26 de julio de 2010 / 14:44 / en 7 años

Coca-Cola busca nuevas texturas, bebidas y envases

ATLANTA (Reuters) - Los expertos científicos de Coca-Cola están trabajando en desarrollos que van desde plástico de origen vegetal a bebidas con nuevas texturas, porque el mayor fabricante mundial de bebidas gaseosas aspira a permanecer a la vanguardia de los gustos de los consumidores.

<p>Los expertos cient&iacute;ficos de Coca-Cola est&aacute;n trabajando en desarrollos que van desde pl&aacute;stico de origen vegetal a bebidas con nuevas texturas, porque el mayor fabricante mundial de bebidas gaseosas aspira a permanecer a la vanguardia de los gustos de los consumidores. En la imagen, varias botellas de Coca-Cola en Clamart, cerca de Par&iacute;s, el 10 de junio de 2010. REUTERS/Jacky Naegelen</p>

En una serie de entrevistas con Reuters en las oficinas centrales de la compañía en Atlanta, ejecutivos de Coca-Cola describieron cómo están tratando de identificar sus próximas marcas, probando con nuevas formulas de bebidas que pueden llevar a la compañía más allá de los líquidos.

“Lo que me entusiasma al respecto son las formas del producto y las experiencias sensoriales, que continúan cambiando”, dijo Mary-Ann Somers, vicepresidenta minorista de la unidad Asociaciones y Marcas Emergentes de Coca-Cola (VEB).

“Continuaremos evolucionando, pero sigue cambiando la forma en que se presenta y se experimenta una bebida”, añadió.

Cuando se le preguntó sobre las bebidas más inusuales en el mercado en la actualidad, Somers mencionó productos de aloe vera y bebidas picantes.

La industria de bebidas de Estados Unidos ha visto una explosión de variedades de bebidas en la última generación. Aguas embotelladas, bebidas energéticas y bebidas deportivas son ahora comunes, con nuevas variedades que surgen y que aseguran que relajan, mejoran la salud, la belleza, retardan el envejecimiento, ayudan a la reparación muscular, a levantar el ánimo y la inmunidad.

Esta proliferación es una razón importante por la que Coca Cola, el líder del mercado, y su competidor PepsiCo accedieron a comprar sus embotelladoras de Norteamérica, con lo que buscan recortar costes y recuperar el mercado estadounidense, que ha estado débil.

Trece de las marcas de Coca-Cola -incluyendo Fanta, Sprite, vitaminwater, Powerade, Minute Maid y Georgia Coffee- generan cada una más de 1.000 millones de dólares en ventas anuales. VEB, creada hace unos tres años y medio, está por agregarse a la lista.

“Nos gustaría entrar un poco antes”, dijo el presidente de la unidad, Deryck van Rensburg, refiriéndose a la adquisición 2007 del fabricante Glaceau, cuyo precio de 4.100 millones de dólares causó revuelo en la industria.

VEB ha identificado seis nuevas áreas en que piensa que puede dar impulso a futuras marcas de miles de millones de dólares. Coca-Cola guarda el secreto de las categorías de futuro crecimiento tan celosamente como la receta de la bebida que lleva su nombre.

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