19 de julio de 2010 / 6:59 / en 7 años

Los ingenieros detectan una filtración cerca del pozo de BP

HOUSTON (Reuters) - Los ingenieros que vigilan el pozo averiado de BP en el Golfo de México han detectado una filtración en el fondo marino que podría repercutir en la tapa que ha detenido la fuga de crudo, dijo el domingo un responsable estadounidense de alto rango.

<p>Los ingenieros que vigilan el pozo averiado de BP en el Golfo de M&eacute;xico han detectado una filtraci&oacute;n en el fondo marino que podr&iacute;a repercutir en la tapa que ha detenido la fuga de crudo, dijo el domingo un responsable estadounidense de alto rango. En la imagen, la nueva tapa de contenci&oacute;n en esta toma de v&iacute;deo en el Golfo de M&eacute;xico el 18 de julio de 2010. REUTERS/BP/Handout</p>

Responsables de BP habían expresado el domingo su esperanza de que la prueba de contención, que comenzó el jueves, pudiera continuar hasta que un pozo de alivio selle permanentemente la fuga el mes próximo.

El petróleo salió sin control del pozo submarino Maconda durante casi tres meses hasta que la tapa de contención fue colocada la semana pasada, frenando la fuga.

Pero el domingo por la noche, el Gobierno estadounidense dio a conocer una carta del almirante retirado de la Guardia Costera Thad Allen al jefe de la unidad de restauración de BP en la costa del Golfo de México, Bob Dudley, en referencia a la fuga cerca del pozo y a “anomalías indeterminadas en la boca del pozo” ubicado a 1.600 metros de profundidad.

“Ordeno que me suministren un procedimiento escrito para abrir la válvula de contención lo más rápido posible (...) en caso de que se confirme la filtración de hidrocarburos cerca de la boca del pozo”, escribió Allen.

BP no respondió a la solicitud de que comentara la carta de Allen.

El peor derrame de crudo en la historia estadounidense ha ocasionado un desastre económico y ambiental en cinco estados del Golfo de México, ha golpeado las cifras de aprobación del presidente Barack Obama y complicado los lazos tradicionalmente estrechos con Reino Unido.

Esas preocupaciones serán discutidas con certeza cuando el primer ministro británico, David Cameron, se reúna el martes con Obama en Washington.

Originalmente el plan era que BP reanudara la recogida de crudo tras completar las pruebas en el pozo, que se extiende 4 kilómetros bajo el lecho marino, para evaluar si puede soportar el proceso de sellado de la fuga.

Pero el director de operaciones de BP, Doug Suttles, dijo que la compañía ahora esperaba mantener cerrado el pozo averiado hasta que el de alivio esté listo en agosto y la fuga sea sellada con lodo y cemento.

“Esperamos que si siguen las señales alentadoras, podamos continuar la prueba de integridad durante todo el período hasta que el pozo sea bloqueado”, dijo a la prensa antes de que Allen divulgara su comunicado.

“Claramente no queremos reanudar el flujo hacia el golfo si no tenemos que hacerlo”, agregó.

Cuando BP interrumpió el flujo de crudo hacia el mar el jueves con un mecanismo de contención nuevo y más ajustado, fue la primera vez en que el petróleo dejó de salir del pozo desde la explosión del 20 de abril, en la que murieron 11 operarios.

Las autoridades estadounidenses que investigan el derrame están estudiando por qué los operarios no advirtieron señales de una inminente explosión, y han redactado una lista con más de 20 anomalías en las respuestas de la dotación de la plataforma, dijo el domingo el diario Wall Street Journal.

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