16 de mayo de 2010 / 9:56 / en 8 años

BP intenta de nuevo contener el derrame de crudo en EEUU

GALLIANO, EEUU (Reuters) - El gigante energético BP hizo un nuevo intento por extraer el petróleo que está saliendo a borbotones de un pozo submarino, mientras aumentan la presión política y la indignación de la opinión pública por el lento avance de la compañía a la hora de atajar el desastre medioambiental.

<p>El gigante energ&eacute;tico BP hizo un nuevo intento por extraer el petr&oacute;leo que est&aacute; saliendo a borbotones de un pozo submarino, mientras aumentan la presi&oacute;n pol&iacute;tica y la indignaci&oacute;n de la opini&oacute;n p&uacute;blica por el lento avance de la compa&ntilde;&iacute;a a la hora de atajar el desastre medioambiental. En la imagen, un pel&iacute;cano marr&oacute;n empapado de crudo es preparado para su limpieza en el Centro de Rehabilitaci&oacute;n de Vida Salvaje de Fort Jackson en Buras, Louisiana , el 15 de mayo de 2010. REUTERS/Hans Deryk</p>

BP, con sede en Londres, admitió el sábado que su último intento por contener el derrame había fracasado, pero un alto cargo de la compañía dijo confiar en que el complejo esfuerzo submarino por redirigir el flujo de petróleo funcionaría durante la noche.

Este nuevo intento consiste en guiar robots submarinos para que inserten un pequeño tubo en un conducto de 53 centímetros, conocido como elevador, para desviar el petróleo hacia un buque en la superficie.

El crudo fluye sin control hacia el mar desde un pozo dañado situado a 1,6 kilómetros bajo la superficie del mar en el Golfo de México, amenazando con provocar un desastre ecológico y económico en la costa de Estados Unidos.

Las autoridades dicen que hasta el momento el derrame ha tenido un impacto mínimo en la costa y para la vida salvaje, pero los restos de crudo y alquitrán han comenzado a llegar a una barrera de islas y playas de Luisiana, Alabama y Misisipi.

Científicos y residentes de la Costa del Golfo dicen que su mayor preocupación es la esperada invasión de petróleo en los medioambientalmente frágiles pantanos y marismas donde abundan los camarones, ostras, cangrejos, peces, pájaros y vida silvestre.

Trabajadores de Luisiana expresaron su indignación por los comentarios del presidente ejecutivo de BP, Tony Hayward, quien sugirió que el tamaño del derrame era “diminuto” comparado con el Golfo de México.

“Creo que está loco”, dijo Kenneth Theriot, de 56 años, propietario de un bote camaronero y capitán, residente del pueblo Chauvin de Luisiana. “No me importa cuan grande sea el golfo, todo viene hacia acá”, agregó.

Los camaroneros y pescadores no han podido faenar porque se ha impuesto una prohibición a la pesca comercial por el derrame.

Los comentarios de Hayward fueron publicados por el periódico británico The Guardian.

El intento inicial de BP por insertar el tubo en el elevador se topó con problemas cuando el marco de metal que apoya al sifón se movió, dijo el sábado jefe de operaciones de BP, Doug Suttles, a periodistas en Robert, Luisiana.

Suttles dijo que BP esperaba insertar el tubo para desviar el flujo de crudo en la noche del sábado y tenerlo operativo durante la noche.

Un portavoz de BP no respondió a las preguntas sobre los avances del último intento ya avanzada la noche del sábado.

El derrame comenzó después de la explosión del 20 de abril de la plataforma de perforación Deepwater Horizon, que dejó 11 trabajadores muertos, y amenaza con eclipsar el derrame del Exxon Valdez de 1989 frente a Alaska, el peor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos.

El diario New York Times del sábado dijo que unos científicos habían encontrado enormes columnas de petróleo en el Golfo, incluida una que alcanzaba los 16 kilómetros de largo, 4,8 kilómetros de ancho y 91 metros de espesor.

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