21 de abril de 2010 / 15:51 / en 8 años

El iPhone ayuda a AT&T, pero su exclusividad está en el aire

NUEVA YORK, EEUU (Reuters) - Los ingresos de AT&T, la mayor firma de telefonía en Estados Unidos por ingresos, superaron las expectativas ante unas fuertes ventas del iPhone, pero las dudas sobre durante cuánto tiempo más seguirá siendo el único operador del teléfono de Apple en Estados Unidos redujeron el entusiasmo de los inversores.

AT&T activó 2,7 millones de iPhone en el primer trimestre, un tercio de los cuales fueron de clientes nuevos de la operadora. Además añadió otros 1,9 millones de clientes inalámbricos, sumando un total de 87 millones de clientes.

Pero aunque el iPhone ayudó a mejorar los beneficios en el trimestre, muchos analistas creen que la dependencia de la empresa del móvil avanzado le supone una vulnerabilidad creciente, sobre todo desde que han aumentado las especulaciones de que Apple podría venderlo a través de su rival Verizon Wireless.

AT&T dijo el miércoles que sus ganancias cayeron a 2.500 millones de dólares, o 0,42 dólares por título, desde los 3.100 millones de dólares, o 0,53 dólares por acción, para el mismo trimestre del año anterior.

Las cifras de ganancias más recientes incluyen 1.000 millones de dólares de un cargo no monetario relacionada con la reciente reforma del sistema sanitario en Estados Unidos que la firma anunció el mes pasado. Sin ese cargo, habrían sido de 0,59 dólares por acción, más que lo pronosticado por analistas de 0,54 dólares por título, según Thomson Reuters I/B/E/S.

“El iPhone fue desde luego un factor contribuyente a su rentabilidad mejorada. Ahora que tienen una base suficiente de usuarios del iPhone, los inversores están empezando a ver lo rentable que es el dispositivo para AT&T”, dijo el analista de Piper Jaffray Christopher Larsen.

Los ingresos subieron un 0,3 por ciento con respecto al año anterior a 30.600 millones de dólares, frente al promedio esperado por analistas de 30.700 millones de dólares.

AT&T dijo que había sumado 512.000 suscriptores de pospago, considerados como los más valiosos porque pagan cuentas mensuales y se comprometen a contratos a largo plazo. Eso se comparó con las expectativas promedio para 478.000 de cinco analistas contactados por Reuters, pero fue inferior a los 897.000 del año anterior.

La empresa dijo que el aumento de usuarios de teléfonos avanzados, que permiten conectarse a Internet, ayudó a impulsar un 30 por ciento los ingresos por datos inalámbricos respecto al año anterior.

El ingreso medio por usuario entre los clientes pospago subió un cuatro por ciento respecto al año anterior a 61,89 dólares.

El analista de Bernstein Research Craig Moffett puso de manifiesto la dependencia de AT&T del iPhone.

“Tuvieron 2,7 millones de activaciones de iPhone, de las cuales un tercio, 891.000, fueron clientes nuevos. Eso supone que el iPhone por sí solo supuso un extraordinario 174 por ciento de las adiciones netas pospago de AT&T”, explicó.

Además señaló que la implicación para otros operadores inalámbricos no es positiva.

“Si AT&T puede gestionar solo 512.000 adiciones netas pospago con el iPhone, es difícil ser optimista sobre los resultados de cualquier otro sin él (teléfono)”, afirmó.

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