6 de abril de 2010 / 9:52 / hace 7 años

Total, bajo investigación por el programa petróleo por alimentos

<p>Total est&aacute; bajo investigaci&oacute;n formal en un caso de hace ocho a&ntilde;os por supuestos sobornos relacionados con el programa petr&oacute;leo por alimentos de las Naciones Unidas durante el r&eacute;gimen de Sadam Husein en Irak, dijo. En la imagen, la sede de Total en Par&iacute;s el 8 de marzo de 2010.Charles Platiau</p>

PARÍS (Reuters) - Total está bajo investigación formal en un caso de hace ocho años por supuestos sobornos relacionados con el programa petróleo por alimentos de las Naciones Unidas durante el régimen de Sadam Husein en Irak, dijo.

La investigación penal francesa sobre el tema se cerró en 2007, y la oficina del fiscal recomendó el año pasado sobreseer el caso contra el presidente de Total y otros antiguos y actuales empleados.

Sin embargo, un nuevo magistrado instructor decidió a principios de 2010 poner a la compañía bajo investigación formal por "casos de soborno, además de complicidad y tráfico de influencias", dijo Total en su informe anual, publicado a finales de la semana pasada.

"Esta investigación formal se ha pronunciado ocho años después de comenzar las pesquisas, sin que haya sido añadida ninguna prueba más a este asunto", dijo Total.

"La empresa cree que sus actividades, relacionadas con el programa petróleo por alimentos, han sido en cumplimiento de este programa", añadió Total.

El Programa de Petróleo por Alimentos de la ONU funcionó desde 1996 para permitir a Irak exportar crudo para importar comida y otros artículos humanitarios para aliviar el impacto de las sanciones económicas de la ONU impuestas contra el régimen de Sadam Husein.

Concluyó en noviembre de 2003 después de que se levantaran las sanciones tras la invasión liderada por Estados Unidos en el país asiático. Un informe de la ONU reveló corrupción a escala mundial, con un desvío de fondos de más de 10.000 millones de dólares .

Una serie de empleados y ex empleados de Total, entre ellos el consejero delegado Christophe de Margerie, ex presidente de su división de Exploración y Producción, han sido puestos bajo investigación formal.

Sin embargo, la investigación penal se cerró en 2007, y el caso fue transferido a la oficina del fiscal, que posteriormente recomendó que debería sobreseerse.

Es el magistrado instructor, sin embargo, el que decide si debería continuarse con el caso en Francia, lo que significa que Total puede tener que aparecer en el tribunal, aunque la oficina del fiscal podría apelar.

Una investigación independiente fue llevada a cabo sobre el programa de petróleo por alimentos por parte del ex presidente de la Reserva Federal, Paul Volcker.

Total dijo que el informe Volcker había "descartado cualquier demanda de sobornos en el marco del programa petróleo por alimentos".

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