30 de marzo de 2010 / 9:58 / hace 8 años

Un tribunal confirma la responsabilidad de Total por el Erika

PARÍS (Reuters) - Un tribunal francés de apelaciones decidió el martes mantener la responsabilidad del gigante petrolero Total por el desastroso vertido de petróleo en las costas de Bretaña en 1999 y confirmó una importante noción legal que podría tener consecuencias para la industria petrolera mundial.

<p>Un tribunal franc&eacute;s de apelaciones decidi&oacute; el martes mantener la responsabilidad del gigante petrolero Total por el desastroso vertido de petr&oacute;leo en las costas de Breta&ntilde;a en 1999 y confirm&oacute; una importante noci&oacute;n legal que podr&iacute;a tener consecuencias para la industria petrolera mundial. Imagen de archivo de una protesta contra Total con un cartel que dice "pagadores" ante un barco de madera quemado en diciembre de 2000. REUTESR/JES/JDP</p>

En 2008, Total fue considerada responsable de los daños causados cuando el Erika, un envejecido petrolero que había contratado, se rompió y hundió en plena tormenta invernal hace 11 años en aguas del oeste de Francia, causando un vertido de 20.000 toneladas de crudo que contaminaron 400 kilómetros de costa y mataron a miles de pájaros y animales marinos.

La sentencia del martes mantiene la noción legal que considera el daño al medio ambiente como una forma de daños por la que los contaminadores deben pagar una compensación, del mismo modo que hacen con otras formas de daños económicos a particulares o empresas.

Total apeló la sentencia de 2008, que le ordenó abonar 192 millones de euros por daños a grupos ecologistas, ayuntamientos y otras organizaciones que participaron en la limpieza de las costas. La petrolera argumentó que no podría ser considerada responsable por el fallo de la empresa italiana de certificación que dio el visto bueno a la decrépita embarcación.

Los dueños italianos y los certificadores fueron condenados y multados en 2008.

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