29 de marzo de 2010 / 14:47 / en 7 años

La filial de Iberdrola en Brasil, atenta a oportunidades

Por Clara Vilar

MADRID (Reuters) - Ante las especulaciones de consolidación en el sector eléctrico brasileño, Iberdrola defendió su vocación de permanencia en este país y señaló que su división local, Neoenergía, no ha recibido aproximaciones de compra.

“Nos interesa en principio el crecimiento orgánico. No vamos a ser (Neoenergía) los detonadores del proceso (de consolidación), pero no vamos a dejar pasar oportunidades”, dijo el lunes el director de operaciones de Iberdrola en Brasil, Mario Ruiz, en una entrevista telefónica concedida a Reuters.

Neoenergía, una de las grandes eléctricas del país con 1.547 MW de generación y 8,8 millones de clientes en su cartera, ha sido una de las compañías señaladas como objetivo de compra en un eventual proceso de concentración auspiciado por el gobierno brasileño. Iberdrola tiene un 39 por ciento del holding.

Según se ha comentado en la prensa local, el proceso buscaría emplear el holding CPFL -controlado por la constructora brasileña Camargo y del fondo de pensiones Previ, también accionista de Neoenergía- como un vehículo de consolidación para comprar rivales por todo Brasil.

“No ha habido contactos reales”, señaló Mario Ruiz en la entrevista.

“La consolidación se produce siempre de un actor eficiente a uno ineficiente (…). Pocas veces se ve al conejo corriendo detrás del lobo”, añadió.

Además de Iberdrola, están presentes en el accionariado de Neoenergía, el fondo Previ, con un 49 por ciento del capital, y el Banco de Investimento, con un 12 por ciento.

Neoenergía estudiaría oportunidades de compra de activos puestos en venta o de actividades de otros operadores que decidan abandonar Brasil. Las eventuales transacciones, en las que podría acudir junto con otros socios, podrían situarse en una banda de 800 a 3.000 millones de euros, señaló el ejecutivo.

Neoenergia, valorada según estimaciones de mercado en una banda de 8.700 a 9.600 millones de euros (21.000-23.000 millones de reales), controla tres grandes distribuidoras de electricidad en Brasil -Cosern, Celpe y Coelba- y tiene una capacidad de generación de 1.547 megavatios (MW), repartidos entre centrales termoeléctricas (900 MW) e hidráulicas (647 MW).

Con un rating crediticio “BBB-” otorgado por Standard & Poor’s la semana pasada, Neoenergía invirtió unos 520 millones de euros (1.400 millones de reales) en 2009 en nuevas infraestructuras de redes y proyectos de generación.

Además, el holding forma parte -con una participación del 20 por ciento- de uno de los consorcios que luchará por hacerse con la construcción de la megapresa Bello Monte, en Brasil, la tercera mayor central hidráulica del mundo con una capacidad de 11.233 MW y una inversión prevista de unos 8.300 millones de euros (11.200 millones de dólares).

“La licitación se abre el 20 de abril, aunque podría haber algún retraso”, dijo Ruiz.

BRASIL, FOCO DE CRECIMIENTO

Iberdrola canaliza la mayor parte de su presencia en Brasil a través del holding, gestionado por un equipo independiente que comparten los tres socios. Tras invertir 200 millones de euros en 2009 en Brasil, la eléctrica proyecta destinar 1.000 millones de euros entre 2010 y 2012 a proyectos de generación limpia, especialmente centrales hidroeléctricas, así como a redes de distribución en el país.

“Brasil es uno de los polos de crecimiento de Iberdrola en Latinoamérica. (…) Según nuestro plan estratégico, invertiremos 1.000 millones de euros entre 2010 y 2012”, dijo Ruiz.

Iberdrola planea unas inversiones totales de 16.000 millones de euros en el periodo.

Según el sistema eléctrico brasileño, las compañías se presentan a licitaciones de proyectos que abre el gobierno y que incluyen contratos a largo plazo que aseguran la venta de la energía producida a determinado precio. Entre 2004 y 2009, Neoenergía ganó contratos para construir 9 centrales hidráulicas, destacó el ejecutivo, y seguirá acudiendo a concursos.

Gracias a su participación en Neoenergía, y a las actividades de Iberdrola Renovables -que tiene un parque eólico en Río de Fogo- y de Iberdrola Ingeniería, Iberdrola cuenta con una capacidad de generación gestionada de 1.340 MW, según datos de la compañía.

Además, a través de Neoenergía, Iberdrola está desarrollando otros 700 MW hidráulicos en el país que tienen la venta de electricidad contratada durante las próximas tres décadas y que entrarán en operación entre 2010 y 2013.

Iberdrola también es un importante actor en Mexico y tiene actividades en Guatemala, Bolivia y Chile. En 2009, Latinoamérica fue responsable de un 26,7 por ciento de la producción energética total del grupo.

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