20 de marzo de 2010 / 15:37 / hace 8 años

Estancado un pacto mundial contra el contrabando de tabaco

GINEBRA (Reuters) - Un pacto global para frenar el contrabando y falsificación de productos del tabaco, que priva a los gobiernos de recaudar 40.000 millones de dólares por año en impuestos, está estancado por la aplicación de un sistema para rastrear los paquetes, dijeron funcionarios el viernes.

El acuerdo también contempla la prohibición de la venta de cigarrillos en “free shops”, una opción de compra popular entre los viajantes frecuentes de avión, pero que para los activistas de la salud a menudo está ligada con el tráfico ilegal.

El objetivo es alcanzar un acuerdo en Ginebra antes del domingo, de cara a un encuentro en noviembre en Uruguay en el que se adoptará el pacto.

Pero el viernes aún no había comenzado el debate acerca de la venta en las zonas libres de impuestos de los aeropuertos.

Los activistas acusan a las compañías tabacaleras multinacionales y a los grupos de presión ligados a los “free shops” de intentar descarrilar las negociaciones que mantienen funcionarios de 168 países bajo el auspicio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Hay un consenso de que las medidas para seguir y rastrear (los productos) son necesarias para combatir el tráfico ilícito”, dijo Vijay Trivedi, asesor de políticas de la secretaría del Convenio Marco de Control del Tabaco (CMCT) de la OMS.

“El diablo está en los detalles”, señaló.

NUMEROS DE SERIE ÚNICOS

Las reuniones a puertas cerradas fracasaron por discusiones acerca de los detalles, principalmente la aplicación de un sistema para rastrear los productos del tabaco, que se encuentra en el corazón del nuevo tratado, formalmente un protocolo del CMCT del 2005.

El tratado borrador exigiría a los países que otorguen permisos a los fabricantes y minoristas de tabaco y dispongan un régimen de seguimiento con una base de datos global.

A tres años de su adopción, todos los paquetes de cigarrillos deberían estar marcados con un número de serie único.

Philip Morris International, que vende los cigarrillos Marlboro y es la mayor firma tabacalera no estatal del mundo, y British American Tobacco (BAT), el segundo mayor fabricante de cigarrillos, dicen que estarían dispuestos a apoyar un protocolo con medidas efectivas contra el comercio ilegal.

PASAR EL COSTO

Pero también advierten que un sistema de este tipo debería involucrar a todos los países y que el costo sería transmitido a los consumidores.

“Creo que su implementación costaría cientos de millones de dólares a la industria”, dijo a Reuters Pat Heneghan, presidente global del departamento anti piratería de BAT.

Goekhan Aladag, director de asuntos regulatorios y fiscales de Philip Morris International, dijo que la compañía comenzó a aplicar el sistema a nivel de las cajas de 50 paquetes y que hasta el momento rige en 124 países.

“Estamos implementando el seguimiento de los cartones en los mercados de riesgo”, dijo, en referencia a Rusia. “Estamos trabajar para extenderlo al nivel del paquete”, agregó.

Según la OMS, el tabaco causa la muerte de 5,4 millones de personas por año por enfermedad cardiovascular, cánceres, diabetes y otras enfermedades.

El comercio ilegal priva a los gobiernos de una fuerte carga impositiva y mina los esfuerzos por reducir el consumo de tabaco y salvar vidas.

“Es un doble golpe para los gobiernos”, dijo Trivedi.

“Tener un sistema de permisos a escala global sería una mejora significativa en el combate del tráfico ilegal y eliminaría una buena porción del contrabando”, dijo a Reuters un funcionario occidental presente en las negociaciones.

El tratado del 2005 obliga a los gobiernos a proteger a sus poblaciones de la exposición al humo de tabaco y reducir la demanda mediante medidas en los precios y los impuestos, regulación de los paquetes y del etiquetado y restricción de la publicidad.

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