20 de marzo de 2010 / 10:22 / en 8 años

British Airways lucha contra una huelga de empleados de cabina

LONDRES (Reuters) - La aerolínea British Airways informó el sábado que espera transportar a más de 60 por ciento de sus pasajeros este fin de semana, pese a la huelga de tres días iniciada por sus empleados de cabina que podría afectar a los laboristas británicos en el poder antes de las elecciones.

<p>La aerol&iacute;nea British Airways inform&oacute; el s&aacute;bado que espera transportar a m&aacute;s del 60 por ciento de sus pasajeros este fin de semana, pese a la huelga de tres d&iacute;as iniciada por sus empleados de cabina que podr&iacute;a afectar a los laboristas brit&aacute;nicos en el poder antes de las elecciones. En la imagen, azafatas de British Airways llegan a la Terminal 5 del Aeropuerto de Heathrow en Londres, el 20 de marzo de 2010. REUTERS/Chris Helgren</p>

La huelga por salarios y puestos de trabajo comenzó a la medianoche del sábado e interrumpirá los viajes de miles de personas, después de la ruptura de las negociaciones entre el sindicato Unite - el mayor patrocinador financiero individual del partido Laborista - y la administración.

Los empleados dijeron además que realizarán otra huelga de cuatro días este mes.

BA, que prevé transportar a más de un 60 por ciento de sus pasajeros este fin de semana -cerca de 49.000 personas al día - a pesar de cancelar muchos de sus vuelos programados, dijo que su mayor plan de contingencia está funcionando bien.

“Nuestro principal objetivo esta semana ha sido dar a los clientes la mayor cantidad de información lo más pronto posible para que escojan una de las opciones que les hemos ofrecido”, dijo el portavoz.

Unite dijo que la huelga recibió un fuerte apoyo de la tripulación.

“La severidad de la interrupción empeorará día a día, dado que los empleados en el exterior regresarán y no volverán a salir”, sostuvo un portavoz.

Un testigo de Reuters en el Terminal 5 del aeropuerto Heathrow en Londres, el principal centro de operaciones de BA, dijo que los planes de contingencia parecían estar funcionando porque había muy pocas personas haciendo fila por información sobre la huelga.

El primer ministro británico, Gordon Brown, pidió a ambos bandos que resuelvan sus diferencias sin demora, mientras sus opositores políticos buscaron capitalizar el hecho de que Unite es el mayor financiador individual de los laboristas.

La amenaza de la primera huelga nacional en el sistema ferroviario en 16 años se agregó a los problemas del Gobierno, después de que los trabajadores de señalización votaran a favor de una acción industrial el viernes, aunque se esperan negociaciones para la semana próxima.

TRIPULACIÓN DE CABINA

La oposición conservadora, favorita para ganar las elecciones del 6 de mayo, dijo que había emitido una advertencia el sábado destacando los vínculos de Unite con el Partido Laborista.

“Los intereses personales triunfan y las personas sufren, incluyendo a aquel personal de la tripulación de cabina que no quiere irse a huelga”, dijo el líder conservador David Cameron en un discurso en Londres.

BA, que cuenta con 12.000 tripulantes de cabina, pretende ahorrar 62,5 millones de libras (95 millones de dólares) para afrontar la caída de la demanda, la volatilidad de los precios de los combustibles y el aumento de la competencia de las compañías de bajo costo.

La aerolínea capacitó a 1.000 miembros del personal para que se desempeñen temporalmente como tripulantes de cabina, encontró vuelos para pasajeros en aerolíneas de la competencia y destinó aviones y tripulación a cumplir con otras rutas.

Muchos tripulantes, incluyendo a aquellos que trabajan en vuelos de larga distancia desde el aeropuerto de Gatwick en Londres, no tomarán parte de las acciones porque aceptaron los cambios propuestos.

BA dijo había conseguido un “fuerte inicio” en Gatwick, los vuelos en el aeropuerto de la ciudad de Londres estaban operando normalmente y un “número significativo de tripulantes” estaban trabajando en Heathrow, según informes.

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