19 de enero de 2010 / 16:57 / en 8 años

Venezuela ocupa las tiendas de la cadena Éxito

<p>Las autoridades de Venezuela ocuparon el martes las tiendas de la cadena Exito, filial de la francesa Casino, como paso previo a su expropiaci&oacute;n anunciada el fin de semana por el presidente Hugo Ch&aacute;vez. En la imagen, un supermercado de Exito en Caracas en esta fotograf&iacute;a del 17 de enero de 2010.Edwin Montilva</p>

CARACAS (Reuters) - Las autoridades de Venezuela ocuparon el martes las tiendas de la cadena Éxito, filial de la francesa Casino, como paso previo a la expropiación de la cadena, a la que se acusa de subir los precios tras la devaluación de la moneda local.

El presidente del país, Hugo Chávez, ya había anunciado la medida el fin de semana, cuando dijo que debía esperarse a la reforma de una ley de bienes y servicios antes de proceder a la expropiación de las tiendas.

"Estamos ejecutando la medida de ocupación temporal, junto a nuestros compañeros trabajadores, asumiendo el control operativo de hipermercados Éxito", dijo el ministro de Interior, Tareck El Aissami, hablando a periodistas en uno de los establecimientos de la compañía al este del país.

El ministro de Comercio, Eduardo Samán, dijo que se estaban ocupando las seis tiendas de Éxito en el país.

"Posteriormente se hará un proceso de expropiación por utilidad pública, porque este establecimiento ha violado las leyes venezolanas, ha incrementado los precios de los productos sin justificación económica y ha especulado", dijo.

Chávez asegura que militares, ciudadanos y autoridades deben evitar que los comerciantes suban los precios de productos que adquirieron a la antigua tasa de 2,15 bolívares por dólar para llevarlos al llamado "precio de reposición" con el nuevo cambio de 2,6 bolívares por dólar para alimentos y medicinas y 4,3 bolívares/dólar para cambios no prioritarios.

La "revolución socialista" espera combatir la inflación, que junto a los fallos en el servicio público de agua y electricidad, preocupan a los electores convocados a las urnas en septiembre para elegir a los diputados de la Asamblea Nacional.

El mandatario necesita mantener su abrumadora mayoría en el legislativo para poder avanzar en su proyecto socialista.

LUCHA CONTRA LA INFLACIÓN

Trabajadores de la cadena acompañaron a los funcionarios que ejecutaron la ocupación y celebraban la medida.

"La empresa viene atropellándonos, tenemos mucho tiempo ya discutiendo el contrato colectivo y de verdad que estamos ya cansados de tanto atropello" dijo a la televisión oficial Jimmy Rodríguez, trabajador de Éxito en Valencia, en el centro del país.

Desde el lunes, grupos de trabajadores de la firma se apostaron en las puertas de algunas de las tiendas, unos en favor de la medida y otros rechazándola.

El ministro de Comercio dijo el Gobierno usará las tiendas para crear la Corporación de Mercados Socialistas (Comerso), con la que pretende competir con el sector privado para presionar los precios a la baja.

El país petrolero tuvo en 2009 la inflación más alta del continente, de un 25,1 por ciento, en medio de una contracción de su economía del 2,9 por ciento.

Tras la devaluación decretada el 8 de enero, Éxito recibió una sanción de cierre temporal la semana pasada por un presunto cambio de precios.

El lunes, Casino restó importancia a la nacionalización en Venezuela y afirmó que tendría un mínimo impacto en sus ganancias al puntualizar que eran de "casi cero".

Casino, a través de Cativen, también tiene en el país la cadena de supermercados Cada, que está bajo fiscalización del Gobierno.

La mayor minorista de Colombia, Almacenes Éxito, tiene una pequeña participación en las tiendas.

La "revolución socialista" de Chávez ha nacionalizado desde grandes proyectos petroleros hasta gran parte de las telecomunicaciones, frigoríficos, procesadoras de café y un enorme centro comercial en el centro de la capital.

Información de Patricia Rondón Espín,

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