27 de noviembre de 2009 / 16:41 / en 8 años

Joaquín Almunia, nuevo comisario europeo de Competencia

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea presentó el viernes su nuevo equipo, en el que el español Joaquín Almunia será vicepresidente y ocupará la cartera de Competencia, y será sustituido en la de Asuntos Económicos y Monetarios por el finlandés Olli Rehn.

<p>La Comisi&oacute;n Europea present&oacute; el viernes su nuevo equipo, en el que el espa&ntilde;ol Joaqu&iacute;n Almunia ser&aacute; vicepresidente y ocupar&aacute; la cartera de Competencia, y ser&aacute; sustituido en la de Asuntos Econ&oacute;micos y Monetarios por el finland&eacute;s Olli Rehn. Imagen del presidente de la Comisi&oacute;n Europea al anunciar la composici&oacute;n de la nueva Comisi&oacute;n en su sede de Bruselas el 27 de noviembre. REUTERS/Yves Herman</p>

“Almunia, todos lo sabemos, es uno de los mejores comisarios de estos cinco años, un hombre muy competente que ha demostrado también su convicción europea y por eso he pensado que era muy justo confiarle la responsabilidad de vicepresidente de la Comisión”, declaró en rueda de prensa el presidente de la Comisión, José Manuel Durao Barroso, que ocupa el cargo por segundo mandato consecutivo.

El socialista español de 61 años, que decidirá sobre las reclamaciones de monopolios, se refirió a la próxima entrada en vigor del Tratado de Lisboa, que pretende reformar la Unión Europea.

“Vamos a poner en marcha un nuevo tratado con una nueva arquitectura institucional que va a exigir tiempo, educación, esfuerzo, pero hemos esperado mucho tiempo y creo que va a ser muy eficaz para seguir avanzando en la arquitectura europea”, dijo en Radio Nacional de España.

Su sustituto en otra cartera clave en los esfuerzos por revivir la economía de Europa será Rehn, hasta ahora comisario de la Ampliación.

Además, el francés Michel Barnier será comisario para el Mercado Interior, con atribuciones sobre los servicios financieros, mientras que la holandesa Neelie Kroes, hasta ahora comisaria de Competencia, ocupará la cartera de Telecomunicaciones.

Con estas designaciones, la Comisión Europea da un nuevo paso en sus intentos para mantener su influencia en el escenario mundial tras la crisis económica.

Los 27 nuevos funcionarios, de los que nueve son mujeres - una más que en la anterior -, asumirían sus cargos a inicios del próximo año por mandatos de cinco años. Antes, sus nombramientos deben ser aprobados por el Parlamento Europeo.

“De aquí a cinco años, quiero que esta Comisión haya sido crucial en liderar la salida de Europa de esta crisis, hacia una economía competitiva que provea crecimiento sostenible”, dijo Durao Barroso.

La elección del nuevo equipo de comisarios se produce después de la designación de un presidente del Consejo Europeo - que será el belga Herman Van Rompuy -, y de un nuevo responsable de política exterior - que será la británica Margaret Ashton - tras la ratificación del Tratado de Lisboa.

INDEPENDIENTE

Almunia se ha forjado una reputación respecto a su independencia y prudencia fiscal como comisario para Asuntos Económicos y Monetarios. Rehn, de 47 años, ha supervisado la adhesión de Rumanía y Bulgaria como comisario de la ampliación de la UE, pero tiene experiencia limitada en el ámbito económico.

“Los dos están (entre) los principales lugartenientes del presidente Barroso y son vistos como dos hombres de confianza”, dijo un diplomático de la UE. “Al hacer estos nombramientos, Barroso mantiene su control sobre dos cargos importantes y mantiene a París, Berlín y Londres fuera de ellos”.

La economía europea ha comenzado a recuperarse después de la crisis global. Por tanto, la UE se enfrenta a la decisión de cuándo comenzar a retirar las medidas financieras de emergencia adoptadas para impulsar la economía, y además, debe hacer frente a los crecientes déficits presupuestarios.

Como comisario de Competencia, Almunia deberá velar por el cumplimiento de las normas sobre la ayuda estatal, evitar el proteccionismo y defender el mercado común de la Unión Europea.

La designación del ex ministro francés de Agricultura y Asuntos Exteriores Michel Barnier, de 58 años, es más polémica por el papel que tendrá en la supervisión de una reforma radical de las leyes financieras para prevenir una repetición de la crisis económica.

Destaca también el nombramiento de la danesa Connie Hedegaard como comisaria de Acción por el Clima; el alemán Günther Öttinger estará a cargo de la energía; el rumano Dacian Ciolos, de agricultura; el belga Karel de Gucht, de comercio; y el checo Stefan Fuele, de la ampliación.

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