April 28, 2020 / 12:34 PM / 4 months ago

Con la guerra contra el coronavirus aún en marcha, la Fed sale de la trinchera

WASHINGTON, 28 abr (Reuters) - La Reserva Federal tiene dos trabajos básicos asignados por el Congreso: fomentar el empleo al máximo y estabilizar los precios.

FOTO DE ARCHIVO: El presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, Jerome Powell, habla con los periodistas en Washington, EEUU, el 3 de marzo de 2020. REUTERS/Kevin Lamarque

El banco central de EEUU comienza una reunión de dos días el martes sin control sobre ninguno de los dos, y con poca capacidad incluso para juzgar hacia dónde se dirige una economía castigada por la epidemia del coronavirus. Al fin y al cabo, los bancos centrales no pueden levantar las medidas de confinamiento.

Y con la economía puesta del revés por la pandemia, paradójicamente es posible que las empresas ayuden más manteniéndose cerradas y que los trabajadores estén mejor quedándose en casa, lo que pone al banco central más poderoso del mundo en un papel de apoyo, por un periodo indefinido de tiempo.

“En realidad, no estoy buscando respuestas en la economía” acerca de las condiciones que la Reserva Federal podría enfrentar este año, dijo el presidente de la Reserva Federal de Atlanta, Raphael Bostic, en una teleconferencia a principios de abril.

“Estoy mirando la respuesta de la salud pública y cómo manejamos eso... Mientras el virus siga propagándose, tendremos que seguir aislándonos” y sostener la economía en un estado de confinamiento.

La Reserva Federal, que ha respondido a la crisis actual reduciendo los tipos de interés, reanudando la compra de bonos y amortiguando los mercados de crédito, emitirá un comunicado sobre política monetaria a las 1800 GMT del miércoles.

El comunicado podría comenzar a aclarar cuánto tiempo la Fed tiene la intención de dejar los tipos cerca de cero, un tipo de “orientación futura” para los mercados que según los estudios constituye una herramienta política eficaz.

También podría dar una idea general de cómo cree el Comité Federal de Mercado Abierto, el órgano que decide las políticas monetarias, que evolucionará la economía.

Tras reducir los tipos a cero en diciembre de 2008 en respuesta a la crisis financiera mundial, la Reserva Federal dijo en su siguiente reunión que preveía que a finales del año comenzaría una recuperación gradual. Si bien a finales de 2009 se inició una lenta recuperación, no fue hasta el otoño de 2010 cuando se afianzó la mejora persistente del mercado de trabajo.

Ofrecer cualquier pronóstico ahora puede ser una tarea aún más arriesgada.

La mayoría de los estados de EEUU todavía tienen en vigor medidas de confinamiento para frenar la propagación del virus, aunque algunos están reabriendo. El número de casos de la enfermedad COVID-19, que ha matado a más de 55.000 personas en Estados Unidos, sigue creciendo.[nL2N2CF0MU]

En este contexto, los dirigentes de la Reserva Federal se verán obligados a hablar sin comprometerse, para no correr el riesgo de verse superados por los acontecimientos en el frente de la salud pública.

Información de Howard Schneider; editado por Dan Burns y Paul Simao,; traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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