April 22, 2020 / 2:59 PM / a month ago

BREAKINGVIEWS-Buenas perspectivas para la amistad de Facebook con Reliance

Una mujer revisa su teléfono móvil cuando pasa por delante de una tienda de móviles de la unidad de telecomunicaciones Jio de Reliance Industries, en Bombay, India, el 11 de julio de 2017. REUTERS/Shailesh Andrade/Archivos

BOMBAY, 22 abr (Reuters Breakingviews) - La nueva amistad de Facebook podría llegar muy lejos. Va a pagar 5.700 millones de dólares para comprar una participación del 10% en la división de servicios digitales de Reliance Industries. El servicio de mensajería WhatsApp (que es parte del gigante de las redes sociales) podrá contribuir a las ambiciones del negocio de venta minorista del hombre más rico de la India, Mukesh Ambani, y quizás eventualmente le ayude a construir una lucrativa superapp.

Por un desembolso de solo el 1% de su propia capitalización de mercado, la empresa dirigida por Mark Zuckerberg obtiene una parte del negocio tecnológico de Ambani, recientemente reorganizado y en fase de rápido crecimiento. Jio Platforms alberga los servicios de “streaming” de música, televisión y cine de Reliance. También incluye una red de telefonía móvil de alta velocidad que ha captado 388 millones de clientes en menos de cuatro años. La inversión valora la filial en 66.000 millones de dólares, solo un 6% menos que una estimación anterior de los analistas de CLSA, en un momento en que los confinamientos están ahogando el poder adquisitivo de los consumidores. Las acciones de Reliance reaccionaron con una subida del 8% en bolsa.

El primer objetivo del dúo será reforzar el negocio de JioMart. El negocio tiene como objetivo conectar a los clientes con los pequeños comercios que dominan el mercado minorista, valorado en 800.000 millones de dólares, incluyendo las tiendas de alimentación. JioMart establece precios estándar y los comerciantes pueden ofrecer descuentos. Los usuarios también pueden canjear los cupones entregados por otros establecimientos de Reliance, desde gasolineras hasta tiendas de moda, un mecanismo que podría ayudarles a realizar un mayor número de transacciones.

Si JioMart se integra o aparece en WhatsApp, aceleraría el crecimiento de un servicio que aún está en fase de pruebas. Las empresas grandes y pequeñas confían en la aplicación de chat para compartir información. El nuevo sistema de pago de WhatsApp también podría servir como una de las muchas opciones de pago. Además, Facebook y Reliance podrían intentar integrar una variedad de servicios online juntos, en la línea de lo que WeChat ha hecho en China, donde Facebook está excluido.

Las participaciones minoritarias tienen sus limitaciones. No hay nada que impida a WhatsApp, que cuenta con la India como su mayor mercado, integrar otros servicios que no son de Reliance. Y la competencia en todo —desde alimentos hasta pagos electrónicos— es feroz con Amazon, Flipkart (propiedad de Walmart) y compañías respaldadas por Alibaba y Tencent que invierten mucho en India. El paisaje digital del país está cambiando rápidamente, y todo está en el aire, lo que constituye una razón de peso para que estos dos ambiciosos empresarios unan fuerzas.

On Twitter twitter.com/ugalani

(La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora)

Editado por Jeffrey Goldfarb y Sharon Lam; traducido por Tomás Cobos

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