April 15, 2020 / 7:30 AM / 4 months ago

La economía del Reino Unido podría sufrir su mayor contracción en 300 años

LONDRES, 14 de abril (Reuters) - La economía de Reino Unido podría contraerse un 13% este año debido a las restricciones por el coronavirus, su recesión más profunda en tres siglos, y el endeudamiento público será el mayor después de la Segunda Guerra Mundial, dijeron los analistas del presupuesto del país.

FOTO DE ARCHIVO: Un hombre usa una mascarilla mientras camina por una calle desierta en medio del brote de coronavirus en Manchester, Gran Bretaña. 19 marzo 2020. REUTERS/Phil Noble

Solo en el período de abril a junio, la producción económica podría caer un 35%, con una tasa de desempleo que subiría al doble, al 10%, dijo el martes la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR, por sus siglas en inglés).

Un rebote podría ocurrir más adelante en el año si se levantan las restricciones a la vida pública tomadas para frenar la propagación del coronavirus, agregó.

El ministro de Finanzas británico, Rishi Sunak, dijo que estaba “profundamente preocupado” por la posibilidad de que dos millones de personas pierdan sus empleos debido al impacto del virus.

“Esto va a ser difícil. Nuestra economía va a recibir un golpe significativo”, dijo en una conferencia de prensa diaria del Gobierno.

El OBR enfatizó que no estaba haciendo un pronóstico oficial, dada la falta de claridad sobre cuánto tiempo el Gobierno requeriría que las empresas permanezcan cerradas al público. Su análisis supone un cierre total durante tres meses, seguidos de una apertura gradual en un período de otros tres meses.

Por separado, el Fondo Monetario Internacional dijo que esperaba que la economía británica caiga un 6,5% en 2020, al igual que otras economías, antes de crecer un 4,0% en 2021.

Pero las perspectivas para las finanzas públicas de Reino Unido son sombrías.

El OBR dijo que el golpe a los ingresos fiscales y los enormes planes de gasto del gobierno significan que el déficit presupuestario podría llegar a 273.000 millones de libras (342.000 millones de dólares) en el año fiscal 2020/21, cinco veces su estimación anterior.

La cifra equivale a un 14% del producto interno bruto, superior al 10% alcanzado después de la crisis financiera mundial que comenzó en 2007. Reino Unido ha reducido gradualmente el déficit a alrededor del 2%, principalmente a través de una década de recortes de gastos en muchos servicios públicos.

(1 dólar = 0,7977 libras)

Informe adicional de David Milliken y Kylie MacLellan; Editado en español por Javier López de Lérida

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