April 13, 2020 / 1:02 PM / 4 months ago

Las muertes por coronavirus en Reino Unido superan las 11.000

LONDRES, 13 abr (Reuters) - El número de muertos por COVID-19 en los hospitales de Reino Unido se elevó a 11.329 el lunes, cuando el Gobierno sin la dirección de un Boris Johnson convaleciente tuvo que hacer frente al cuestionamiento de su gestión del brote y a preguntas sobre su impacto en la economía.

Una ambulancia fuera del Hospital Nightingale del NHS en el Centro Excel de Londres, mientras continúa la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19), Londres, Reino Unido, 13 de abril, 2020. REUTERS/John Sibley

El ministro de Finanzas británico ha dicho a sus colegas de Gobierno que el producto interior bruto de Reino Unido podría contraerse hasta en un 30% este trimestre debido al confinamiento por el brote de coronavirus, según informó el periódico The Times, habiendo pocas esperanzas de que las restricciones se vayan a levantar pronto.

El número de muertes registradas en Reino Unido es el quinto más alto a nivel mundial. Un asesor científico del Gobierno británico ha dicho que el país corre el riesgo de convertirse en el más afectado por la pandemia de toda Europa.

Johnson dejó el Hospital St Thomas de Londres el domingo después de pasar una semana allí para ser tratado de la enfermedad, incluidas tres noches en la unidad de cuidados intensivos. El primer ministro británico dijo que “las cosas podrían haber salido de cualquier manera” para él.

El Ejecutivo ha tenido que salir en defensa de su respuesta al brote tras haber recibido quejas por la insuficiencia de test disponibles y de equipo de protección para el personal sanitario, así como ante las dudas sobre si el primer ministro Boris Johnson fue demasiado lento a la hora de imponer el confinamiento en el país.

Johnson se encuentra ahora convaleciente en Chequers, su residencia oficial, junto a su prometida Carrie Symonds. Su portavoz dijo el lunes que ha hablado el fin de semana con su sustituto temporal, el secretario de Relaciones Exteriores Dominic Raab.

Todavía no está claro cuándo podrá volver Johnson al trabajo.

“Cualquier decisión que tome en relación a cuando regresará al trabajo en el Gobierno seguirá el consejo de su equipo médico”, dijo el portavoz.

IMPACTO ECONÓMICO

En un mensaje de video publicado el domingo, Johnson agradeció a la ciudadanía por respetar las estrictas medidas de distanciamiento social, afirmando que sus esfuerzos valen la pena y que habían creado un “escudo humano” alrededor del servicio de salud estatal al reducir la propagación del nuevo coronavirus.

Si bien abundaron las muestras de simpatía generalizada hacia Johnson a lo largo de todo el espectro político con respecto a su enfermedad, el tono optimista de su mensaje no pudo disimular la gravedad de las opciones a las que se debe enfrentar su Gobierno mientras se mantiene fuera de su oficina.

Con el ministro de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, como su sustituto, pero sin la plena autoridad de un primer ministro, el Gobierno británico ha tenido que tomar complicadas decisiones entre las necesidades sanitarias y las económicas, con cuestiones nacionales de índole moral en juego.

Citando a ministros sin identificar, The Times informó de que Sunak y otros miembros del Gobierno de Reino Unido están haciendo presión para que se relajen las medidas de distanciamiento social, mientras que otros se resisten debido al riesgo de agravar el brote de coronavirus.

Preguntado sobre la advertencia de una posible contracción del 30% de la economía, el portavoz de Johnson dijo que se debería esperar a que se publiquen los datos económicos oficiales en lugar de especular.

“(Sunak) ha sido muy claro sobre el importante impacto que la pandemia del coronavirus está teniendo en la economía”, dijo.

Un portavoz del Tesoro británico se negó a comentar esta información.

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Esta semana está previsto que se realice una revisión de las medidas actuales, que han estado en vigor desde el 23 de marzo. La previsión es que el Gobierno las amplíe.

Respondiendo a las críticas de que no se han hecho suficientes test del virus, el portavoz de Johnson dijo que se está avanzando hacia el objetivo del Gobierno de hacer 100.000 test diarios para finales de abril.

En los últimos cuatro días, el número de pruebas diarias en todo el país ha oscilado entre las 14.506 y las 19.116, según las cifras del Ministerio de Sanidad.

Editado por Angus MacSwan y Catherine Evans; traducido por Aida Peláez y Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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