July 3, 2019 / 2:57 PM / 4 months ago

Mediaset, abierto a una fusión con ProSieben pero su plan europeo es prioritario

SANTA MARGHERITA, Italia (Reuters) - La cadena italiana Mediaset mantuvo el miércoles la puerta abierta a una posible fusión con su socio alemán ProSiebenSat.1 Media, pero dijo que su plan de crear una alianza paneuropea de medios de comunicación era prioritario.

El CEO de Mediaset, Pier Silvio Berlusconi, sonríe durante una rueda de prensa en la sede de la empresa en Cologno Monzese, cerca de Milán, el 8 de abril de 2016. REUTERS/Stefano Rellandini/File Photo

El consejero delegado de Mediaset, Pier Silvio Berlusconi, dijo a los periodistas que su prioridad era finalizar el plan de la compañía, recientemente anunciado, de utilizar un nuevo holding holandés, MediaforEurope (MFE), como plataforma para desarrollar la alianza paneuropea.

Mediaset y otras cadenas europeas tradicionales están buscando formas de responder a la creciente competencia de Netflix en la región, donde el servicio de streaming de EEUU está demostrando ser especialmente popular entre los espectadores más jóvenes.

Mediaset ya posee el 9,6% de ProSiebenSat.1 y confía en que la cadena alemana y otros posibles socios unan sus fuerzas a través de MFE para utilizar una plataforma tecnológica común con el fin de ofrecer servicios de streaming en toda Europa.

A la pregunta de si Mediaset deseaba reforzar su alianza con ProSiebenSat.1 en particular, ya fuera mediante una mayor participación en el negocio alemán o una fusión total, Berlusconi se negó a descartar ambas opciones a largo plazo.

“Estamos empezando por finalizar el nacimiento de MediaforEurope, así que paso a paso. A ProSiebensat le gustamos, pero hay otras posibilidades en Europa”, dijo en la ciudad costera de Santa Margherita, donde Mediaset presentó su nueva programación.

ProSiebenSat.1 se negó a hacer comentarios.

Berlusconi también citó a la cadena francesa Television Francais 1 SA (TF1) como otro socio potencial de la MFE, pero añadió: “No hay nada concreto”.

Los responsables de la TF1 no pudieron ser contactados inmediatamente para que hicieran comentarios.

Una fuente familiarizada con el asunto dijo que la cadena portuguesa Media Capital, una unidad del grupo español de medios de comunicación Prisa, había expresado su interés inicial en una alianza con MFE.

Media Capital no tuvo comentarios inmediatos.

VIVENDI MANTIENE INCERTIDUMBRE

En el marco del plan de Mediaset anunciado el mes pasado, MFE comenzará por albergar los activos tanto del grupo italiano de medios de comunicación como de su filial española, Mediaset España, y el holding holandés llevará a cabo una adquisición inversa de ambos.

Mediaset está controlada por la familia del ex primer ministro Silvio Berlusconi, que acabará con derechos de voto de algo más del 50 por ciento en la MFE tras la reestructuración.

Sin embargo, Mediaset tiene un accionista hostil: el grupo de medios francés Vivendi, que actualmente posee el 28,8% de Mediaset y tiene su propio plan para construir un imperio europeo.

Vivendi no ha indicado si cambiará sus acciones de Mediaset por una participación en MFE, pero esta semana ha decidido desafiar el control cada vez más estricto de la familia Berlusconi en Mediaset mediante la convocatoria de una junta extraordinaria de accionistas.

Vivendi quiere aprovechar la reunión para anular el programa de fidelización de Mediaset recientemente adoptado, en virtud del cual los inversores tendrán dos derechos de voto por cada acción poseída durante al menos 24 meses consecutivos.

Cuando se le preguntó si Vivendi podía vender su participación en Mediaset en la reestructuración de la MFE, dado que la alternativa en efectivo a la oferta de acciones está restringida, Berlusconi dijo que confiaba en que otros inversores tomarían las acciones de Vivendi.

“Estamos convencidos, dada la validez del proyecto, de que si Vivendi se retirara habría otros inversores interesados”, dijo.

Vivendi podría ser excluida de la votación en las juntas de accionistas para aprobar la nueva sociedad holding MFE, de acuerdo con los estatutos de la nueva sociedad holding.

Additional reporting by Jörn Poltz in MUNICH and Goncalo Almeida in LISBON; Editing by Mark Bendeich and Elaine Hardcastle

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