June 13, 2019 / 5:04 PM / 11 days ago

Países compradores acuerdan un nuevo contrato para el avión militar Airbus A400M

En la imagen de archivo, un Airbus A-400 M de la Fuerza Áerea alemana preparado para evacuaciones médicas despega durante un evento con los medios en el aeropuerto de Tegel en Berlín, el 31 de julio de 2018. REUTERS/Fabrizio Bensch

PARÍS (Reuters) - Airbus ha llegado a un acuerdo final con los países compradores europeos para revisar el contrato del retrasado avión de transporte militar A400M, con lo que se restablece el mayor proyecto de defensa de Europa tras una larga disputa sobre costes y capacidad militar.

Dos personas familiarizadas con la situación dijeron a Reuters que la esperada revisión del contrato, que se produce tras más de un año de conversaciones, se anunciará en los próximos días.

Airbus y la agencia de compra de armamento OCCAR, que coordina la compra del A400M para siete naciones principales, declinaron hacer comentarios.

El A400M se encargó en 2003 para dotar a Europa de una capacidad de transporte aéreo independiente con la que apoyar misiones militares o humanitarias, en lugar de confiar en el C-130 de Lockheed Martin o en el C-17 de Boeing, que ya no se fabrica.

Un rescate de 3.500 millones de euros de los siete principales países compradores -Bélgica, Reino Unido, Francia, Alemania, Luxemburgo, España y Turquía- salvó al programa de ser cancelado en 2010 tras múltiples retrasos y sobrecostes.

Sin embargo, persistieron los problemas con algunos de los sistemas defensivos clasificados del avión, así como con algunos tipos de lanzamiento de paracaidistas y de reabastecimiento de combustible para helicópteros, que dieron lugar a una nueva ronda de conversaciones sobre el contrato.

Responsables del sector culpan de algunos de los problemas del proyecto a una lista de deseos demasiado ambiciosa de las naciones compradoras, diseñada en algunos casos para fomentar el empleo local. Pero el mayor comprador, Alemania, ha criticado a Airbus por no cumplir lo que prometió.

Información de Tim Hepher y Andrea Shalal, traducción de Jose Elías Rodríguez

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