May 9, 2019 / 1:51 PM / 5 months ago

Para Uber, la respuesta al reto de ser rentable podría yacer en sus preciados datos

SAN FRANCISCO (Reuters) - En los últimos dos años, el consejero delegado de Uber, Dara Khosrowshahi, ha utilizado sus habilidades políticas y de pacificación para resolver disputas con congresistas y rivales, ganándose el cariño de los empleados que sufrieron durante un tiempo una serie de escándalos corporativos.

Foto de archivo del logo de Uber en Nueva York. Abril 12, 2019. REUTERS/Shannon Stapleton

Paro puede que para Wall Street esto no tenga mucho valor. La tasa de crecimiento de la compañía se redujo al 2,3 por ciento en el cuarto trimestre con respecto al trimestre anterior, haciendo que las pérdidas anuales de 3.000 millones de dólares sean aún más preocupantes.

Antes de que se produzca la mayor oferta pública de venta en Estados Unidos desde 2014, los ejecutivos de Uber ya han advertido a los inversores que las pérdidas podrían aumentar debido a la competencia. La empresa tiene previsto que sus acciones comiencen a cotizar el jueves y se espera que la colocación levante hasta 9.000 millones de dólares, dando una valoración total al grupo de 90.000 millones de dólares.

Con el fin de sumar clientes, Uber ha probado una serie de tácticas de marketing, incluyendo la de contratar a personalidades de medios de comunicación -como el presentador de radio Dave Ramsey- para que se hable sobre la compañía en directo, dijo a Reuters una persona con conocimiento del asunto. Y a su vez Uber está desafiando las leyes de Chile y Sudáfrica para aumentar su cuota de mercado.

Pero salir de un agujero de 3.000 millones de dólares no se resolverá simplemente encontrando a más pasajeros, como afirman analistas, inversores, gestores de fondos y antiguos empleados de Uber.

“No hay pruebas de que el negocio principal de transporte de pasajeros sea rentable”, dijo Steve Blank, un empresario de Silicon Valley y asesor de nuevas empresas, además de profesor de la Universidad de Stanford.

La pregunta es, según el empresario: “¿De dónde vendrán los próximos mil millones de dólares?

Analistas y empleados de Uber apuntan a una posible respuesta: el tesoro que contienen los datos de los viajes.

Uber tiene una “colección de datos tremendamente exitosa sobre quién utiliza su aplicación, cómo la emplean y a dónde se dirigen”, dijo una persona familiarizada con el asunto que pidió no ser identificada. Todos estos datos “pueden ser rentables”, añadió.

Un portavoz de Uber declinó hacer comentarios al respecto. Pero en el folleto de la salida a bolsa la empresa dice que sumar nuevos pasajeros y conseguir que hagan más viajes de manera frecuente son la clave para mejorar su tasa de crecimiento y su margen de beneficios.

JUEGO DE DATOS DE UBER

Uber cuenta con un largo historial de recopilación de datos. Ha utilizado datos de geolocalización para espiar a clientes y periodistas, engañar a reguladores y reclutar a conductores de la competencia.

La empresa pagó 148 millones de dólares en un acuerdo extrajudicial en EEUU el año pasado por encubrir una filtración de datos en 2016, y las cláusulas del mismo incluyeron una actualización de las prácticas de seguridad de Uber.

Empleados y analistas actuales y anteriores de Uber dicen que la compañía está mejor posicionada en la actualidad para construir un negocio legítimo a partir de la gran cantidad de datos que atesora.

Y la oportunidad a largo plazo para Uber implica extraer valor de esos datos para dejar de centrarse en el negocio tradicional de transporte, dijo Mark Hargraves, director de renta variable global de AXA Investment Managers.

Información de Heather Somerville, información adicional de Jeffrey Dastin; Editado por Greg Mitchell y Rosalba O'Brien; traducido por Sabela Ojea Guix en la redacción de Madrid

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