April 16, 2019 / 11:48 AM / 2 months ago

La bonanza relega la economía a un segundo plano en la campaña electoral

Por Belén Carreño y Ingrid Melander

FOTO DE ARCHIVO: Una camarera y un camarero conversan en la terraza de un restaurante en el centro de Ronda, sur de España, 31 de agosto de 2018. REUTERS / Jon Nazca // Archivo de fotos

MADRID (Reuters) - Por primera vez en más de una década, una campaña política en España no está dominada por la situación económica y los partidos se han lanzado a enviar mensajes emocionales que apelan al corazón y no al bolsillo del votante.

El Gobierno que salga de las urnas el 28 de abril no va a dar un giro radical a la política económica, algo que algunos economistas lamentan porque creen que el país puede caer en la autocomplacencia.

Después de superar la peor crisis económica desde la guerra civil, los españoles perciben por fin cierto grado de bonanza - el paro casi ha caído a la mitad en cinco años- justo cuando la economía se enfrenta de nuevo a una desaceleración que pone en riesgo la salud de un país con reformas estructurales pendientes como las pensiones o el mercado laboral.

Los políticos tienen el colchón de un ejercicio todavía expansivo - el FMI proyecta un crecimiento del 2,1 por ciento en 2019, mayor que el 1,3 por ciento del conjunto de la zona del euro -, lo que les ha permitido obviar la necesidad de reformas, pese a que la tasa de paro es aún del 14 por ciento, una de las más altas de la UE.

En su lugar, se han centrado en debates identitarios, como la independencia de Cataluña, los derechos de las mujeres o el uso de los símbolos franquistas, siguiendo en parte la estela de polémicas reavivadas con el auge del partido de extrema derecha Vox.

Los sondeos dicen que Vox será el primer partido de ultraderecha en llegar al Parlamento español en cuarenta años, y por el momento apenas ha tocado la economía en sus mítines deliberadamente.

“Rajoy nos decía: ‘es la economía, estúpidos’, y se olvidaba de que era la nación lo que estaba verdaderamente en riesgo”, lamentaba el líder de Vox, Santiago Abascal, en una entrevista en Antena 3 la semana pasada.

En la misma entrevista, Abascal criticó que el entonces presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, se hubiera centrado en lidiar con el rescate financiero en lugar de frenar la crisis en Cataluña que derivó en el amago de declaración independentista en otoño de 2017.

Como resultado de la dureza de aquellos años de crisis -el paro alcanzó el 27 por ciento en 2013 y la economía se contrajo un 9 por ciento en un lustro- los españoles siguen considerando el desempleo como principal problema del país según una reciente encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), de titularidad estatal.

El aumento de la desigualdad, la precariedad laboral y la dificultad para acceder a una vivienda, son las preocupaciones más habituales en la calle.

La alta correlación entre las personas que sufren desempleo en la actualidad y la abstención es una de las razones que esgrime Federico Steinberg, economista de la Universidad Autónoma de Madrid, para explicar por qué los partidos prefieren no preocupar a su electorado con las reformas a abordar.

“Ningún partido quiere poner sobre la mesa que las reformas que va a hacer generarían perdedores”, explica Steinberg.

AUTOCOMPLACENCIA

Pero esta dejadez terminará causando problemas a largo plazo, según analistas y empresarios.

“Después de las elecciones, tenemos que pasar de las medidas cortoplacistas a promover una agenda reformista con una visión a largo plazo sobre crecimiento inclusivo y cohesión social”, pidió el viernes pasado en la junta general de accionistas del Banco Santander su presidenta, Ana Botín.

En una reciente entrevista con Reuters, la ministra de Economía, Nadia Calviño, aseguraba que la prioridad para España es solucionar la falta de formación de los parados y una reforma profunda del sistema educativo.

“Reciclar a los parados y ponerlos a trabajar es tan caro que no lo va a hacer nadie”, vaticina Ignacio Conde-Ruiz, investigador de la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (FEDEA).

Pero frente a esta demanda de reformas, la polarización ideológica se ha trasladado a lo económico, con los bloques izquierda-derecha simplificando sus mensajes en subir o bajar impuestos.

Uno de cada cuatro electores son pensionistas y, según las encuestas, tienden a votar a los grandes partidos tradicionales, PP y PSOE, lo que les ha llevado a rivalizar en su cerrada defensa del sistema de pensiones.

Conde-Ruiz cree que los anuncios que están haciendo los partidos en sus programas políticos implican más déficit, y ninguno está aclarando cómo compensará sus medidas electorales para cuadrar las cuentas.

Vox ha roto la baraja al asegurar en su programa económico que el sistema de pensiones español -de reparto similar al de Francia o Alemania- es un “esquema Ponzi” y ha propuesto crear de cero un nuevo sistema.

Pero como Vox en cualquier caso jugará un papel menor en un futuro Gobierno, los analistas no creen que se genere un cambio radical en la siguiente Administración.

Goldman Sachs aseguraba en una nota reciente que todos los gobiernos de coalición posibles después del 28 de abril estarán comprometidos con el proyecto europeo y con una economía de mercado competitiva.

“Como tales, es probable que los cambios en las políticas económicas serán poco regeneradoras (...) Un programa de reformas limitado implica algunos riesgos de autocomplacencia”, detallan los analistas del banco.

Mientras, la coyuntura sopla a favor de los políticos, con una política monetaria acomodaticia y un petróleo lejos de máximos, dos de los factores que más favorecen a la economía española y que, junto con un presupuesto expansivo, han alimentado su crecimiento.

Información de Belén Carreño e Ingrid Melander; información adicional de Jesús Aguado; Editado en español por Andrés González y Tomás Cobos

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