April 4, 2019 / 11:38 AM / in 5 months

"Erradicando a los pobres": Pakistán sufre el doloroso impacto de la inflación

ISLAMABAD/KARACHI (Reuters) - El alza en los precios de la gasolina en Pakistán ha reducido en más de la mitad los ingresos del taxista Yasir Sultan, uno más entre los muchos consumidores que ha visto cómo se hacía añicos su fe en un gobierno elegido el año pasado con el compromiso de ayudar a los pobres.

FOTO DE ARCHIVO: Un vendedor con rollitos de verduras y samosas junto a sacos de cereales y lentejas en un mercado mayorista de Karachi, Pakistán, 2 de abril de 2019. REUTERS / Akhtar Soomro

La subida de la inflación a su nivel más alto en más de cinco años ha conmocionado a muchos pakistaníes que votaron por el primer ministro Imran Khan, con su promesa de erradicar la pobreza, crear empleos y construir un estado del bienestar islámico.

“Imran Khan ha dicho cosas importantes acerca de erradicar la pobreza, pero no está erradicando la pobreza. Está erradicando a los pobres”, dice a Reuters Sultan, de 30 años.

“A veces creo que debería prender fuego a este taxi”, dice al volante de su Suzuki Mehran, de la década de los ochenta.

Enfrentado a un creciente déficit por cuenta corriente y tras solicitar un decimotercer paquete de rescate del Fondo Monetario Internacional, el Gobierno tiene ante sí un difícil dilema: aplicar medidas dolorosas ahora o enfrentarse a una crisis de la balanza de pagos que podría quebrar la economía.

Las reservas extranjeras de 8.500 millones de dólares están en un nivel mejor que al principio del año, pero apenas cubren el valor de dos meses de importaciones.

“La compresión de la demanda es parte de la estabilización para reducir los déficit comercial y por cuenta corriente”, dice Asad Sayeed, economista del Colectivo para la Investigación de las Ciencias Sociales.

La inflación superó el 9,4 por ciento en marzo, su nivel más alto desde noviembre de 2013, con fuertes aumentos en alimentos y energía, los dos artículos más sensibles para la mayoría de los consumidores.

El banco central pronostica un crecimiento del 3,5-4 por ciento en el periodo de 12 meses hasta finales de junio, mientras que el objetivo del Gobierno es del 6,2 por ciento.

Ante un elevado excedente de mano de obra que limita los salarios, los estándares de vida van a sufrir, dijo Sayeed.

“Voté por el PTI creyendo en el eslogan de Khan para el cambio. Ahora me arrepiento”, dice Sara Salman en la bulliciosa ciudad oriental de Lahore, refiriéndose al partido del primer ministro, Pakistán Tehreek-i-Insaf.

Con una pérdida de una cuarta parte del valor de la rupia en el último año, la contracción es aguda en el sector de energía, en un momento en que el Gobierno está bajo presión para recortar los subsidios que protegen a los consumidores contra incrementos fuertes de precios.

Las autoridades subieron el lunes los precios de la gasolina en 6 rupias, a 98,88 rupias por litro, lo que supone un importante impacto para empleados cualificados que ganan entre 1.000 y 1.300 rupias por día y trabajadores que ganan entre 600 y 800 rupias por día.

Según los economistas, los aumentos de precios mantendrán a los consumidores alejados de todos los artículos menos esenciales.

“La trayectoria fiscal depende ahora de hasta qué punto va a ajustar el Gobierno los precios de la energía”, dice Saad Hashmey, economista jefe de Topline Securities, que agrega que el Ejecutivo tiene que arreglar el déficit de energía y alinear los ingresos con los costes de producción.

“Si van a llegar al máximo grado que necesitan para cerrar la brecha, entonces en unos pocos meses la inflación llegará a dos dígitos”, dijo.

PAÍSES AMIGOS

El ministro de Finanzas, Asad Umer, dijo que el acuerdo con el FMI podría acordarse en mayo, con un pacto que supondrá su decimotercer rescate desde finales de la década de 1980 y el último que necesitará Pakistán, según el Gobierno.

Mientras continúan las conversaciones, Pakistán ha buscado la ayuda de China, su socio en el Corredor Económico China-Pakistán, que forma parte de la vasta iniciativa de infraestructura de la Nueva Ruta de la Seda de Pekín.

Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos también han entregado alrededor de 11.000 millones de dólares en préstamos y mecanismos de crédito para entregas de petróleo en los últimos meses.

El Gobierno dice que está intensificando los esfuerzos para reemplazar las importaciones con producción nacional y construir un sector de exportación que tradicionalmente ha dependido del sector textil, con zonas económicas especiales diseñadas para atraer nuevas inversiones.

También está tratando de ampliar la red de impuestos para aumentar la recaudación, pero se ha encontrado con dificultades en ambos frentes.

El alza de los precios del petróleo y la devaluación de la moneda “estaban destinados a ocurrir”, dijo esta semana el ministro de Información, Fawad Chaudhry, quien agregó: “Si Dios quiere, llegará un mejor momento”.

Para un Gobierno que prometió un “estado de bienestar islámico” centrado en mejorar la situación de los pobres, este pronóstico es de una vaguedad muy incómoda, dicen los observadores.

“Tienen que realizar un ajuste económico muy doloroso”, dijo Khurram Hussain, director de la sección de economía del periódico Dawn de Pakistán. Eso significa mayores impuestos y tipos de interés, menores importaciones y gastos gubernamentales, y una rupia devaluada, dijo.

“En ese contexto es extremadamente difícil cumplir con las promesas orientadas al bienestar”, dijo Hussain.

Si bien los economistas creen que Pakistán no tiene más remedio que reducir el gasto y aumentar los precios, la paciencia de los consumidores se está agotando.

“Las políticas financieras actuales y el aumento de precios muestran desprecio por la gente”, dijo Muhammad Waqas, un maestro de escuela de Lahore. “Si el Gobierno del PTI no puede resolver estos problemas, debería retirarse”.

información adicional de Mubasher Bukhari en Lahore y Asif Shahzad en Islamabad; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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