February 12, 2019 / 6:58 AM / 2 months ago

EXCLUSIVA-La brasileña Vale sabía que había mayor riesgo de ruptura en la presa Brumadinho

Miembros de equipos de rescate bucan víctimas tras el colpaso de una represa de la minera brasileña Vale, en Brumadinho, Brasil, Febrero 10, 2019. REUTERS/Washington Alves

BELO HORIZONTE, Brasil (Reuters) - Vale SA, la productora de mineral de hierro más grande del mundo, supo el año pasado que la represa en Brasil que colapsó en enero -un hecho que dejó al menos 165 muertos- tenía un mayor riesgo de ruptura, de acuerdo a un documento interno visto por Reuters el lunes.

El informe, fechado el 3 de octubre de 2018, muestra que Vale clasificó a la represa 1 en la mina Córrego do Feijão en Brumadinho como dos veces más propensa a fallar que el nivel máximo de riesgo tolerado por la propia política de seguridad de la compañía.

Vale no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El documento es la primera evidencia de que Vale estaba preocupada por la seguridad de la represa. Además, plantea preguntas sobre por qué una auditoría hecha casi al mismo tiempo garantizó la estabilidad de la represa y por qué la empresa no tomó precauciones.

La represa colapsó el 25 de enero, en la peor tragedia minera de Brasil y el segundo desastre que involucra a una represa de desechos de mineral de hierro en poco más de tres años en el país.

El informe identifica la licuefacción estática y la erosión interna como las causas más probables de una falla potencial.

Aún no se sabe la causa del colapso de la represa en Brumadinho, pero una autoridad ambiental del estado dijo a Reuters este mes que todas las evidencias apuntaban a la licuefacción.

La licuefacción es un proceso por el cual un material sólido como arena pierde fuerza y rigidez y se comporta más como un líquido. Fue la causa de otro colapso en 2015, que resultó en el peor desastre ambiental de Brasil.

información adicional de Ernest Scheyder en Houston. Editado en español por Javier Leira

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