February 6, 2019 / 11:17 AM / 10 months ago

Bruselas tumba la propuesta de fusión de Siemens y Alstom

BRUSELAS (Reuters) - El plan de Siemens (SIEGn.DE) y Alstom (ALSO.PA) para crear un campeón ferroviario europeo se vino abajo el miércoles después de que los reguladores antimonopolio de la UE rechazaran el acuerdo, diciendo que habría afectado la competencia y conducido a precios más altos para los consumidores.

En la imagen, la comisaria de Competencia Europea, Margrethe Vestage, en un encuentro del Colegio de Comisarios en Bruselas, Bélgica, 6 de febero de 2019. REUTERS/Yves Herman

La Comisión Europea también bloqueó una oferta de la compañía de cobre alemana Wieland-Werke AG para comprar una división de Aurubis (NAFG.DE), la mayor fundición de cobre de Europa, porque podría haber aumentado los precios al consumidor.

Es probable que los dos vetos den alas a los esfuerzos de Francia y Alemania para relajar las reglas de competencia de la UE a fin de tomar una visión más global de la fusiones, en lugar de un punto de vista exclusivamente europeo, y para permitir que los ministros de la UE tengan voz en estos procesos.

Sin embargo, los defensores del estricto régimen de fusiones del bloque argumentan que tales cambios podrían conducir a una regulación opaca e imprevisible.

Siemens y Alstom querían unir sus activos ferroviarios para competir más eficazmente con la estatal china CRRC Corp Ltd (601766.SS) en el escenario mundial, una ambición que contaba con el respaldo de los Gobiernos francés y alemán, que aspiran a crear grandes campeones industriales.

Sin embargo, la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, bloqueó el acuerdo con el fin de proteger la competencia en la industria ferroviaria europea.

“Sin los ajustes necesarios, esta fusión habría traído precios más altos para los sistemas de señalización que proporcionan seguridad a los pasajeros y para las próximas generaciones de trenes de velocidad muy alta”, dijo.

La comisaria dijo que, en ambos casos, las compañías no estaban dispuestas a solucionar de manera adecuada los serios problemas de competencia identificados por el regulador y que sus concesiones se quedaban cortas.

El acuerdo generó críticas de las agencias nacionales de competencia en Alemania, Reino Unido, España, Bélgica y los Países Bajos.

Siemens fabrica los trenes ICE para Deutsche Bahn y también construye unidades para Eurostar, operador del túnel del canal de la Mancha. Alstom es el fabricante del tren bala de Francia, denominado TGV. También vende trenes urbanos y suburbanos, así como sistemas de señalización.

La canadiense Bombardier (BBDb.TO) dijo que estaba satisfecha con la decisión de la Comisión.

“Habría socavado gravemente la salud y la competitividad de todo el mercado ferroviario europeo, haciendo que pagaran el precio los consumidores europeos, tanto los usuarios del ferrocarril como los contribuyentes”, dijo Daniel Desjardins, consejero general de Bombardier y secretario de la compañía.

Información de Foo Yun Chee, información adicional de Philip Blenkinsop, John Revill en Zúrich y Sudip Kar-Gupta in París; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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