January 31, 2019 / 4:54 PM / 9 months ago

La UE acusa a ocho bancos de operar un presunto cártel de bonos soberanos

BRUSELAS/FRANKFURT (Reuters) - La autoridad antimonopolio de la Unión Europea ha acusado a ocho bancos no identificados de operar un cártel en el comercio de bonos soberanos de la zona del euro entre 2007 y 2012, años en que la crisis financiera arruinó a bancos y países.

En la imagen, una bandera de la Unión Europea ondea en la sede de la Comisión Europea en Bruselas, Bélgica, el 20 de junio de 2018. REUTERS/Yves Herman

La Comisión Europea dijo en un comunicado que algunos agentes bursátiles en los bancos intercambiaban información comercial sensible y coordinaban estrategias comerciales sobre los denominados en euros, principalmente a través de chats online.

La medida del organismo antimonopolio de la Comisión Europea ha sido el último golpe a la imagen pública de la banca europea, que ha pagado miles de millones de euros en multas, incluso por la manipulación de la referencia de tipos de interés utilizados para préstamos hipotecarios.

La Comisión afirmó que la acusación no implica que la conducta no competitiva sea una práctica general en el sector de bonos del Estado en la zona del euro.

Anteriormente, en otro caso la Comisión Europea acusó a Deutsche Bank, Credit Agricole, Credit Suisse y a un cuarto banco de formar parte de un cártel de bonos, y también aludió al uso de salas de chat online.

De ser declarados culpables de violar las normas antimonopolio de la UE, los bancos podrían enfrentarse a multas de hasta un 10 por ciento de su volumen global.

El barzo ejecutivo de la UE ha impuesto multas de importante peso en el pasado, como la sanción de 5.000 millones de dólares a Google por abuso de posición el año pasado.

En 2013, las autoridades impusieron una pena de 1.500 millones de euros a bancos involucrados en cárteles en derivados financieros.

“A la Comisión le preocupa que, en diferentes periodos entre 2007 y 2012, los ocho bancos participaran en un plan de colusión que buscara distorsionar la competencia adquiriendo y comerciando con bonos estatales europeos”, señaló.

“Los agentes bursátiles empleados por los bancos intercambiaban información sensible y coordinaban estrategias comerciales. Esos contactos tuvieron lugar principalmente - pero no exclusivamente - a través de salas de chat online”.

Escrito por John O'Donnell; Traducido por Alba Calejero en la redacción de Madrid

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