January 31, 2019 / 1:24 PM / 21 days ago

El PIB italiano cae en el cuarto trimestre y arroja al país a la recesión

ROMA (Reuters) - La economía de Italia se contrajo por segundo trimestre consecutivo a finales del año pasado, lo que sume al país en la recesión y proporciona un duro revés al nuevo Gobierno populista.

En la imagen, un trabajador en una fábrica en Gravellona Lomellina, a 45km al sur de Milán, Italia, el 11 de junio de 2013. REUTERS/Stefano Rellandini

El Producto Interior Bruto (PIB) cayó un 0,2 por ciento trimestral entre octubre y diciembre, tras una caída del 0,1 por ciento en el tercer trimestre, y aumentó un 0,1 por ciento en términos interanuales, informó el jueves la oficina nacional de estadísticas ISTAT.

El descenso del cuarto trimestre fue más pronunciado de lo esperado. Un sondeo de Reuters entre analistas había apuntado a una caída intertrimestral del 0,1 por ciento y un crecimiento interanual del 0,3 por ciento.

Los analistas a menudo definen dos trimestres consecutivos de disminución del PIB como recesión “técnica”, aunque la economía italiana creció en 2018 en conjunto y se prevé una expansión moderada este año.

Los datos confirmaron la posición habitual de Italia entre los rezagados en el crecimiento de la zona euro. El bloque de 19 naciones creció un 0,2 por ciento en el cuarto trimestre, según Eurostat, en consonancia con las expectativas del mercado.

Se trata de la misma tasa italiana que en el tercer trimestre, cuando fue la más baja en cuatro años, mientras que la expansión interanual del 1,2 por ciento de la zona euro fue un nuevo mínimo de cinco años.

Los datos presentan un dilema para el Banco Central Europeo, que finalizó su programa de estímulo para la compra de bonos a finales del año pasado y corre el riesgo de quedarse sin munición a medida que la economía se desacelera.

El Gobierno italiano, que llegó al poder en junio del año pasado, se apresuró a culpar a sus predecesores de centro-izquierda por la nueva caída del PIB. El vice primer ministro, Luigi Di Maio, dijo que los datos “certificaron el fracaso de toda la clase política que los italianos mandaron a casa” en las elecciones del año pasado.

El primer ministro, Giuseppe Conte, dijo que las medidas gubernamentales garantizarían una recuperación firme a partir de la segunda mitad de este año.

Conte señaló que la tercera economía más grande de la zona euro se ha debilitado desde principios de 2017 y recientemente se ha visto afectada por una desaceleración en los principales socios comerciales, como China y Alemania.

Los críticos dicen que los partidos de la coalición empeoraron la situación al pelear con Bruselas por la política fiscal, lo que dañó la confianza del mercado, elevando los costes de los préstamos de Italia y dañando a la economía.

Información de Gavin Jones; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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