January 29, 2019 / 5:00 PM / 10 months ago

Powell de la Fed se enfrenta anticipadamente a la pregunta de los 4 billones de dólares

NUEVA YORK/SAN FRANCISCO (Reuters) - El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, tiene un problema: cómo explicar que la Fed pronto comenzará a disminuir sus operaciones para reducir activos sin que parezca que se está preparando para una próxima recesión o cede a la presión del presidente estadounidense Donald Trump.

En la imagen de archivo, el presidente de la Fed, Jerome Powell, en un evento del Economic Club en Washington, el 10 de enero de 2019. REUTERS/Jim Young

No hace mucho, Powell esperaba enfrentarse a esta delicada prueba de comunicación más adelante en 2019, en lugar de en la conferencia de prensa del miércoles tras la primera reunión sobre política monetaria del año.

Sin embargo, una escasez inesperada de reservas en las profundidades de Wall Street, la presión pública de los inversores y la Casa Blanca, y la decisión de la Fed de reconsiderar sus alzas en los tipos de interés obligan al banco central de Estados Unidos a afrontar la realidad y mantener más bonos de lo previsto.

“No se puede detener el ciclo de alzas de tipos sin hablar del balance general”, dijo Thomas Costerg, economista de Pictet Wealth Management en Ginebra, Suiza.

Un balance general más grande podría provocar una disminución generalizada de los costes de endeudamiento en los mercados y reducir el valor del dólar en moneda extranjera, aliviando las tensiones en los mercados emergentes.

Además, podría afectar el apetito de la Reserva Federal por la compra de bonos si hay una recesión en Estados Unidos.

Durante más de un año, la Fed ha recortado metódicamente su balance desde casi 4,5 billones a unos 4,1 billones de dólares, casi sin que se notara.

El mundo, en cambio, ha mantenido sus ojos puestos en una serie de alzas de los tipos de interés que -según los cuidadosos mensajes en las últimas semanas de los altos cargos de la Fed- podría haber llegado a su fin.

Sin embargo, a finales del año pasado, conocidos inversores comenzaron a culpar al drenaje del balance de la Fed de la volatilidad del mercado, al que calificaron de “ajuste cuantitativo”, en contraposición a la “flexibilización cuantitativa” que emprendió la Fed durante la crisis financiera para reactivar la economía comprando bonos.

En diciembre, Trump insistió en el asunto tuiteando que el banco central no debería “cometer otro error” y “terminar con los 50 B”, en una referencia al máximo de 50.000 millones de dólares mensuales en bonos en que la Fed ha estado reduciendo su cartera, según un plan que comenzó en 2017.

El día siguiente al tuit de Trump, Powell dijo que la disminución seguía en “piloto automático”, tras lo cual el índice de acciones de Standard & Poor’s 500 tuvo su peor caída en 60 minutos en al menos un año.

Dos semanas después, cuando Powell enfatizó que el plan era flexible, el índice anotó sus mejores 60 minutos en al menos un año.

El tuit de Trump expuso un dilema para la Reserva Federal: Su plan de 2017 separaba la política monetaria del balance, pero los mercados ven una conexión fuerte.

Si la Reserva Federal se apega a su posición de evitar que el balance se convierta en una herramienta inmediata contra los altibajos económicos, Powell debe mantener el divorcio.

“No creo que vayan a detenerse”, dijo Chuck Self, director de inversiones de iSectors LLC. “Quieren bajarlo lo más posible sin complicar a la economía”.

El banco central se está acercando al punto en el que necesita ajustar el plan para su balance, no por el estado de la economía estadounidense, que se ve sólida, sino por los ajustes en los mercados a corto plazo.

A medida que la cartera ha disminuido, los bancos han recortado las reservas que mantienen en la Reserva Federal en cantidades aún mayores, lo que ejerce presión sobre la capacidad de la Fed para controlar la tasa de corto plazo, que usa para manejar su política monetaria.

En un posible anticipo del mensaje de Powell, el presidente de la Fed de Nueva York, John Williams, dijo el 18 de enero: “Si las circunstancias cambian, revisaré nuestras opciones de política monetaria, incluido el camino de normalización del balance. La dependencia de los datos se aplica a todo lo que hacemos”.

Información de Jonathan Spicer y Ann Saphir; Información adicional de Trevor Hunnicutt

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