January 4, 2019 / 3:39 PM / a month ago

Más contratos de trabajo en EEUU en diciembre, sube tasa de desempleo

WASHINGTON (Reuters) - Los trabajadores de Estados Unidos contrataron en diciembre a la mayor cantidad de trabajadores en 10 meses y elevaron los salarios, lo que podría disipar temores sobre la salud de la economía que han agitado a los mercados financieros.

Las nóminas no agrícolas subieron en 312.000 el mes pasado, el mayor incremento desde febrero, dijo el viernes el Departamento de Trabajo, debido a que el empleo en la construcción volvió a elevarse tras verse contenido en noviembre por temperaturas inusualmente frías.

Los datos de octubre y noviembre fueron revisados para mostrar 58.000 empleos más de lo informado previamente. El año pasado, la economía estadounidense creó 2,6 millones de empleos, cuando en 2017 se crearon 2,2 millones.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las nóminas no agrícolas aumentaran en 177.000 puestos de trabajo el mes pasado.

La tasa de desempleo subió a un 3,9 por ciento desde 3,7 por ciento en noviembre.

El informe de empleo contrastaba con datos divulgados esta semana que mostraron que la actividad industrial china se contrajo en diciembre por primera vez en 19 meses, además de manufacturas débiles en buena parte de Europa y Asia.

Las ganancias promedio por hora subieron 11 centavos, o un 0,4 por ciento, en diciembre tras aumentar un 0,2 por ciento en noviembre. Eso elevó el incremento anual de los salarios a 3,2 por ciento, igualando la cifra de octubre, desde 3,1 por ciento en noviembre.

La tasa de participación en la fuerza laboral, o proporción de estadounidenses en edad de trabajar que tienen un empleo o están buscando uno, subió a 63,1 por ciento el mes pasado desde 62,9 por ciento en noviembre.

El incremento de diciembre impulsó al empleo total en Estados Unidos sobre los 150 millones de puestos de trabajo por primera vez.

El Departamento del Trabajo no se ha visto afectado por la paralización parcial del Gobierno y seguirá publicando datos económicos compilados por su agencia de estadísticas, la Oficina de Estadísticas Laborales.

La divulgación de datos de la Oficina de Censos y de la Oficina de Análisis Económicos ha sido suspendida durante la paralización, que comenzó el 22 de diciembre ante el pedido del presidente Donald Trump de 5.000 millones de dólares para financiar la construcción de un muro fronterizo con México.

El sólido reporte de empleo probablemente mantendrá a la Reserva Federal encaminada a seguir elevando los tipos de interés este año. Eso profundizaría su división con Wall Street y Trump, quien ha criticado en reiteradas oportunidades a la Fed y a su presidente, Jerome Powell, por las alzas de tasas.

El banco central estadounidense subió los tipos cuatro veces en 2018. El mes pasado, la Fed pronosticó otras dos alzas de tasas para este año e indicó que el ciclo de endurecimiento económico está cerca de su fin ante la volatilidad del mercado financiero y la desaceleración del crecimiento global.

Traducido por Patricio Abusleme

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