September 27, 2018 / 2:24 PM / 20 days ago

Arabia Saudí suplirá la escasez de crudo por las sanciones de EEUU a Irán

DUBÁI (Reuters) - Arabia Saudí producirá más petróleo para el mercado durante los próximos meses con el fin de compensar la caída de la producción iraní, aunque teme tener que limitarla en 2019 para equilibrar la oferta y la demanda mundiales a medida que Estados Unidos produce más crudo, dijeron fuentes.

En la imagen, el ministro de Energía de Arabia Saudí, Khalid al-Falih, durante la sesión inaugural del Comité de Monitoreo Ministerial de la OPEP en Argel, Argelia, 23 de septiembre de 2018. REUTERS/Ramzi Boudina

El reino, el principal productor de la OPEP, recibió la semana pasada nuevas presiones de parte del presidente estadounidense, Donald Trump, para que enfríe los precios del petróleo antes de una reunión en Argel entre varios ministros y aliados del cártel, incluida Rusia.

Dos fuentes familiarizadas con la política de la Organización de Países Exportadores de Petróleo dijeron que Arabia Saudí y otros productores debatieron sobre un posible aumento de la producción de aproximadamente 500.000 barriles por día entre la OPEP y aliados del grupo.

Pero Riad decidió no ejercer presión para un aumento oficial en este momento, puesto que se dio cuenta de que no aseguraría el acuerdo de todos los productores presentes en las conversaciones, algunos de los cuales carecen de capacidad de producción adicional y no podrían aumentarla rápidamente.

Esa decisión habría alterado las relaciones entre los productores, dijeron las fuentes, y los sauditas desean mantener la unidad entre la llamada alianza OPEP+ en caso de que Riad quiera cambiar de rumbo en el futuro y busque su colaboración para un recorte de la producción.

“Sólo quedan dos meses hasta finales de año, entonces ¿por qué crear tensiones ahora entre Arabia Saudí, Irán y Rusia?”, dijo una fuente familiarizada con las discusiones en Argel.

MÁS RIESGOS PARA LA DEMANDA

El ministro de Energía de Arabia Saudí, Khalid al-Falih, dijo el domingo que estaba preocupado porque los aumentos de la producción petrolera, principalmente de Estados Unidos, pudieran superar un alza proyectada en la demanda de crudo y dar lugar a un exceso de existencias en todo el mundo.

“Hay más amenazas de demanda el próximo año en comparación con las amenazas de suministro”, dijo una segunda fuente con conocimiento de las conversaciones.

Sin embargo, la gran incógnita es en qué medida Irán se verá obligada a reducir la producción el próximo año a medida que los clientes en Europa y Asia abandonen su petróleo como respuesta a las sanciones de Estados Unidos.

Fuentes conocedoras de los planes de producción de Arabia Saudí dijeron que el reino aumentaría la producción en unos 200.000 ó 300.000 barriles por día en septiembre y octubre, además de los 10,4 millones de barriles por día que produjo en agosto, para satisfacer la demanda adicional de clientes, principalmente en Asia.

Arabia Saudí, el mayor exportador de petróleo del mundo, es el único con suficiente capacidad adicional para aumentar la producción rápidamente, equilibrando la oferta y la demanda. Por el momento, Riad está reuniendo datos y no ha decidido cuál será su curso de acción exacto para 2019.

    Si la oferta iraní resulta más ajustada de lo previsto y los precios suben aún más, un aumento formal de la producción de la OPEP y sus aliados el próximo año todavía puede ser posible y se debatirá en una reunión del 6 al 7 de diciembre, dijeron las dos fuentes.

Información de Rania El Gamal; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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