August 31, 2018 / 7:08 AM / 3 months ago

Coca-Cola se adentra en el mercado del café con la compra de la británica Costa

Imagen del logo de Costa Coffee en una tienda en Loughborough, tomada el 25 de abril de 2018. REUTERS/Darren Staples

(Reuters) - Coca-Cola Co acordó comprar a la británica Whitbread Plc la segunda cadena de cafés más grande del mundo, Costa, por un valor empresarial de 3.900 millones de libras (unos 4.544 millones de euros), abriendo un nuevo frente en su estrategia de diversificar su negocio más allá los refrescos tradicionales.

Whitbread dijo en un comunicado el viernes que el acuerdo, que le dará a Coca-Cola casi 4.000 puntos de venta de café en el Reino Unido y en toda Europa, ha sido acordado por unanimidad por el consejo de administración de Whitbread como lo mejor para los accionistas.

Whitbread, que había puesto en marcha un proceso para separar su negocio de café de su cadena hotelera, adquirió Costa en 1995 por 19 millones de libras cuando solo contaba con 39 tiendas.

Para Coca-Cola, el acuerdo es un nuevo esfuerzo por alejarse de las bebidas gaseosas hacia opciones más saludables para unos consumidores cada vez más conscientes de una alimentación sana.

“Las bebidas calientes son uno de los pocos segmentos del panorama total de bebidas donde Coca-Cola no tiene una marca global”, dijo el CEO de Coca-Cola, James Quincey. “Costa nos da acceso a este mercado con una sólida plataforma de café”, agregó.

Whitbread dijo que reducirá la deuda y contribuirá al fondo de pensiones con el importe del acuerdo y ampliará aún más su cadena hotelera Premier Inn en el Reino Unido y Alemania.

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