March 14, 2018 / 2:43 PM / 6 months ago

Gazprom recortará cientos de operadores mientras el Kremlin se repliega de Occidente

MOSCÚ (Reuters) - El gigante de gas ruso Gazprom recortará cientos de puestos de trabajo en sus oficinas de trading y exportación en el extranjero, entre ellas la de Reino Unido, que trasladará a San Petersburgo, según dos fuentes familiarizadas con el plan, que llega en un momento de crecientes tensiones con Occidente.

En la imagen de archivo, la sede de Gazprom en Moscú, el 30 de junio de 2016. REUTERS/Maxim Shemetov

Una de las fuentes dijo que la decisión reflejaba una tendencia más amplia de firmas estatales rusas que se están retirando de Occidente dentro de la iniciativa del presidente Vladimir Putin para repatriar capital, reducir la exposición a sanciones y también apuntalar la economía doméstica.

“En Rusia, esto puede venderse como un ejercicio de creación de empleo en la tierra natal. Esto es útil, sobre todo antes de las elecciones presidenciales”, dijo la fuente, refiriéndose a los comicios del domingo que previsiblemente ganará Putin.

La reorganización coincide además con un momento en que las relaciones entre Rusia y Reino Unido, donde Gazprom tiene la que de largo es su mayor oficina de comercialización, atraviesan una fase muy delicada después de que la primera ministra, Theresa May, dijese que Moscú era culpable del intento de asesinato de un ex doble agente ruso en la ciudad inglesa de Salisbury.

No obstante, la decisión de reducir plantilla se tomó anteriormente y mucho antes del escándalo del espía, dijeron las fuentes, que pidieron el anonimato por lo sensible del asunto.

Gazprom, cuya sede está en San Petersburgo, dijo que era demasiado pronto para comentar sobre cifras y traslados. El mes pasado, la gasista dijo que planeaba reorganizar sus operaciones de trading y exportación fuera de Rusia, aunque no dio detalles.

“Este trabajo está dirigido a fortalecer la posición de la compañía en el extranjero”, dijo un portavoz.

Las divisiones de trading y exportación en el extranjero emplean a unas 2.000 personas y cerca de la mitad está en Londres. Gazprom también tiene oficinas en París, Houston, Singapur y en ciudades alemanas. No todos sus empleados son operadores ya que también tienen personal especializado en finanzas y logística.

La reestructuración reducirá a menos de la mitad la plantilla, aunque alrededor del mismo número de personas se contratarán en San Petersburgo, desde donde se ejecutarán numerosas operaciones de trading, dijo una de las fuentes sin dar detalles específicos sobre la localización de los recortes.

Desde que Gazprom estableció oficinas de trading en Londres en 2005, ha contratado docenas de operadores de alto rango de empresas rivales como Total y Gunvor.

REPATRIACIÓN DE CAPITALES

La anexión rusa de la península ucraniana de Crimea en 2014 desencadenó una serie de sanciones de Estados Unidos y la UE contra el Kremlin y sus compañías, y las relaciones empeoraron todavía más después de que Rusia fue acusada de entrometerse en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

Desde entonces, bancos estatales rusos como VTB y empresas como Rosneft han reducido su presencia en Occidente, mientras que algunos de los aliados más cercanos de Putin, como el empresario Gennady Timchenko, han vendido sus activos en Occidente y repatriado capital a Rusia.

Occidente ha acusado reiteradamente a Putin de usar a Gazprom como arma económica y política desde que el gigante del gas recortase el suministro a Ucrania, que supuso la interrupción de las entregas a Europa. Moscú ha rechazado esta acusación.

Europa recibe un tercio del gas que consume de Rusia y Gazprom ha dedicado 15 años a construir una poderosa división comercial para hacer subir aún más esa cuota.

El plan para trasladar la sede comercial de Gazprom de Londres a San Petersburgo fue considerado por primera vez por la directiva de la compañía en 2015, pero se puso en la nevera por las preocupaciones de un éxodo de personal y las dificultades para financiar una operación intensiva en capital, según fuentes de Gazprom.

La última vez que la división de marketing y comercialización de Gazprom publicó sus resultados, en 2014, tuvo un beneficio neto de 613 millones de dólares y una rentabilidad sobre recursos propios del 41 por ciento, mientras que los costes de personal ascendieron a 162 millones de dólares. Desde entonces, no ha publicado cuentas.

Información adicional de Olesya Astakhova, traducción de Jose Elías Rodríguez

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