March 6, 2018 / 7:42 AM / 7 months ago

Auge del shale y estabilidad del crudo dominan conferencia CERAweek en Houston

HOUSTON (Reuters) - Los grandes productores de petróleo del mundo pidieron el lunes a las firmas que extraen crudo no convencional en Estados Unidos que se sumen a la campaña por mantener los precios en sus niveles actuales, en una importante conferencia energética, debido a que el auge del sector sigue minando los esfuerzos de la OPEP.

En la imagen de archivo, instalación de extracción de crudo en un pozo de Devon Energy Production Company cerca de Guthrie, en el estado de Oklahoma, el 15 de septiembre de 2015. REUTERS/Nick Oxford

El secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), Mohammed Barkindo, dijo el lunes en la conferencia CERAWeek en Houston que hay un “entendimiento común” entre los países productores de crudo y las firmas de esquisto estadounidenses de que “todos pertenecemos a esta industria”.

La conferencia CERAWeek de este año continúa con el acercamiento entre los miembros de la OPEP y los productores de shale (petróleo de esquisto o no convencional). Los integrantes del grupo se reunirán el lunes con firmas de hidrocarburos no convencionales en una cena por segundo año consecutivo, aunque Barkindo dijo que no se discutirán niveles de precios ni producción.

No obstante, el auge del esquisto durante el último año ha pesado sobre los asistentes a la conferencia en Houston, especialmente luego de que la producción estadounidense tocó un máximo histórico el año pasado.

El ministro de Petróleo de Nigeria, Emmanuel Ibe Kachikwu, fue más explícito que Barkindo y dijo que los grandes productores que operan campos de esquisto y los miembros de la OPEP deberían responsabilizarse por los precios.

“Debemos comenzar a ver a las compañías que son muy activas en estas áreas y comenzar a hacer que asuman algunas responsabilidades en términos de la estabilidad de los precios del crudo”, dijo Kachikwu en el marco de la conferencia en Houston, aunque no mencionó a empresas específicas.

“Algunas de las compañías que trabajan en el esquisto son las mismas que operan en (países miembros de) la OPEP”, agregó.

Los precios del petróleo subieron de forma constante durante 2017, después de que los países de la OPEP, Rusia y otros productores acordaron recortar la producción en 1,8 millones de barriles por día a comienzos del año pasado.

Ese aumento de los precios, sin embargo, impulsó con fuerza a la producción de Estados Unidos, que en noviembre alcanzó un récord de más de 10 millones de barriles por día y se espera que supere los 11 millones de barriles más adelante este año.

Kachikwu dijo que el rápido crecimiento de la producción de shale “no es sólo un problema para la OPEP, es un problema para toda la industria petrolera (...) Creo que las firmas petroleras serán las primeras en decirte que la estabilidad de los precios del crudo es importante para ellas”.

Los grandes productores estadounidenses, sin embargo, no pueden sumarse a restricciones que afecten a los precios como lo hace la OPEP, y algunos ministros restaron importancia el lunes a la idea de que no es posible enfrentar el auge del esquisto.

El ministro de Petróleo de Ecuador, Carlos Pérez, destacó que los campos de esquisto tienden a tener una menor recuperación de crudo que los convencionales. “Tiene un impacto, pero no el esperado. Los factores de recuperación aún son bajos, así que ahora no hay un impacto adicional”, dijo Pérez.

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