24 de agosto de 2017 / 10:02 / en un mes

En China, la influencia del Partido en las firmas extranjeras genera temor

A finales del mes pasado, los ejecutivos de más de una decena de grandes empresas europeas en China se reunieron en Beijing para discutir sus preocupaciones acerca de la creciente influencia del Partido Comunista sobre las operaciones locales de firmas extranjeras, dijeron tres personas con conocimiento de las negociaciones. En la imagen de archivo una vista general de los delegados del Partido Comunista de China en el 18º Congreso Nacional en Beijing. REUTERS/Carlos Barria/File Photo

BEIJING (Reuters) - A finales del mes pasado, los ejecutivos de más de una decena de grandes empresas europeas en China se reunieron en Beijing para discutir sus preocupaciones acerca de la creciente influencia del Partido Comunista sobre las operaciones locales de firmas extranjeras, dijeron tres personas con conocimiento de las negociaciones.

Los intentos del presidente Xi Jingping de reforzar el papel del partido en toda la sociedad china han alcanzado a los negocios de empresas extranjeras en el país, y a los ejecutivos de algunas de éstas no les gustan las exigencias a las que se enfrentan.

La presencia de unidades del partido han sido un hecho para hacer negocios en China, donde hay organizaciones del partido en casi el 70 por ciento de las 1,86 millones de empresas privadas, informó el periódico China Daily el mes pasado.

Las empresas en China, entre ellas las firmas extranjeras, están obligadas por ley a establecer una organización del partido dentro de su empresa, una ley que había sido vista durante mucho tiempo por los directivos como algo simbólico y no como algo por lo que preocuparse.

Un alto ejecutivo cuya empresa estuvo representada en la reunión dijo a Reuters que algunas empresas estaban bajo “presión política” de revisar las condiciones de sus negocios conjuntos con empresas estatales para dejar que el partido tenga la última palabra en las operaciones comerciales y las decisiones de inversión.

El alto ejecutivo dijo que el socio de la empresa conjunta estaba presionando para que se incluyese en su acuerdo la incorporación de personal del partido en “la organización de gestión empresarial”, que “los gastos generales de la organización del partido se incluyan incluidos en el presupuesto de la empresa”, y que los cargos de presidente del consejo y el secretario del partido sean ocupados por la misma persona.

La mayor preocupación es que se cambie el acuerdo de negocio conjunto, dijo el directivo, indicando que, hasta ahora, su empresa se había resistido a los cambios.

“Una vez se sean parte de la gestión, tienen derechos directos”, dijo el ejecutivo.

La Oficina de Información del Consejo de Estado, que actúa como la oficina del portavoz del partido, dijo a Reuters en un comunicado enviado por fax que no había interferencias de las organizaciones gubernamentales en la actividad operativa normal de las empresas conjuntas o las entidades extranjeras.

Sin embargo, “las organizaciones del partido dentro de las empresas generalmente llevan a cabo actividades que giran en torno a la gestión de operaciones, pueden ayudar a las empresas a entender rápidamente principios y políticas nacionales relevantes, coordinan los intereses de todas las partes, resuelven disputas internas, introducen y desarrollan el talento, guían la cultura corporativa y construyen unas relaciones laborales armoniosas”, dijo la oficina.

“Son ampliamente bienvenidas dentro de las empresas”, concluyó la oficina.

GRANDES DECISIONES

De los 13 ejecutivos entrevistados por Reuters para este artículo, 8 expresaron preocupación por las crecientes exigencias del partido o notaron una mayor actividad de los grupos del partido. Todos hablaron bajo condición de anonimato y no identificaron a sus empresas dada la sensibilidad de las conversaciones sobre las relaciones con el partido.

Sólo dos de 20 grandes multinacionales consultadas por Reuters - Samsung Electronics Co Ltd y Nokia - confirmaron tener unidades del partido en sus negocios en China. La mayoría no respondió a las preguntas sobre este asunto. Sólo la química alemana Bayer AG reconoció que participó en la reunión organizada por la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, pero rechazó comentar sobre lo que se debatió.

Carl Hayward, director general y de comunicaciones de la Cámara en Beijing, reconoció que la reunión tuvo lugar para “saber de nuestros socios si se están introduciendo formalmente estructuras del partido en la gobernanza de los negocios conjuntos”.

“No hemos notado ningún cambio formal que refleje eso. Es lo que esperamos, porque un cambio así funcionaría como un freno a la inversión extranjera en China”, dijo.

Bajo el mandato de Xi, el partido ha buscado atajar “el debilitamiento, vaciamiento y marginalización” del liderazgo del partido en las empresas estatales, dijo el Diario del Pueblo en junio. El diario citó a un responsable del gigante estatal petrolero Sinopec diciendo que la empresa había pedido a todos sus socios en sociedades conjuntas con firmas extranjeras que “especifiquen los requerimientos” en relación con el partido en el articulado de su sociedad.

Aunque los planes para expandir las organizaciones del partido en firmas extranjeras han sido una preocupación latente en las últimas décadas, sólo con Xi se ha puesto cierto “músculo real”, dijo Jude Blanchette, que estudia el partido en el Centro para la Economía y los Negocios de China, de la Conference Board, en Beijing.

Un número significativo de empresas extranjeras operan en China mediante sociedades conjuntas con el Estado. Los grupos empresariales extranjeros se han quejado de que sus miembros son forzados a que sus socios chinos accedan a su tecnología o se arriesgan a perder el acceso al mercado.

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