11 de octubre de 2016 / 6:57 / en un año

Samsung deja de fabricar y vender el Galaxy Note 7 por riesgo de incendio

Samsung detuvo el martes las ventas de su teléfono Galaxy Note 7 y pidió a sus compradores que dejaran de usarlo mientras investiga informaciones sobre incendios, alimentando las expectativas de que el gigante tecnológico retire su dispositivo de referencia. En la imagen, un cliente prueba un Note 7 en la sede de Samsung en Seúl, el 10 de octubre de 2016. REUTERS/Kim Hong-Ji

SEÚL (Reuters) - Samsung Electronics suprimió el martes su dispositivo de referencia, el Galaxy Note 7, menos de dos meses después de su lanzamiento, asestando un duro golpe a la reputación y perspectivas del gigante surcoreano tras no poder resolver los problemas de seguridad del dispositivo.

Samsung anunció la retirada de 2,6 millones de Note 7 a principios de septiembre tras numerosas denuncias de que los teléfonos habían ardido y el martes decidió abandonar definitivamente el dispositivo, que cuesta 882 dólares, en lo que podría ser uno de los fracasos más costosos vinculados a la seguridad de un producto de la historia de la tecnología.

La decisión de desechar el Note 7 llega después de conocerse que algunos dispositivos sustituidos también se habían prendido fuego, provocando nuevas advertencias de reguladores, operadores de telefonía y aerolíneas.

“Hemos decidido detener la producción y las ventas de Galaxy Note 7 para considerar primero y sobre todo la seguridad de nuestros consumidores”, dijo la firma surcoreana en un comunicado al regulador bursátil surcoreano.

El mayor fabricante mundial de teléfonos avanzados dijo que había pedido a todos los operadores globales que parasen las ventas del Note 7 y la sustitución de dispositivos, mientras trabaja con los reguladores para investigar el problema. La empresa ofrece cambiar el Note 7 por otros productos o su reembolso.

La decisión de Samsung de retirar el Note 7 de las tiendas por segunda vez en menos de dos meses no sólo genera nuevas dudas sobre el control de calidad de la empresa, sino que podría generar un enorme coste financiero y reputacional.

Los analistas dicen que el fin definitivo de las ventas del Note 7 costaría a Samsung hasta 17.000 millones de dólares y mancillaría la imagen de otros de sus teléfonos en la mente de consumidores y operadoras.

Samsung perdió casi 20.000 millones de dólares en capitalización bursátil el martes, con sus acciones cerrando con una caída del ocho por ciento, el mayor descenso intradiario desde 2008.

El dispositivo lanzado en agosto estaba diseñado para competir con el último iPhone de Apple por la supremacía en el mercado de móviles de gama alta. Bien recibido por la crítica, su primer problema fue una enorme demanda de dispositivos.

Pero a pocos días del lanzamiento, las imágenes de dispositivos Note 7 carbonizados comenzaron a aparecer en redes sociales, en el primer síntoma de que algo funcionaba mal. Samsung ha retirado desde entonces 2,5 millones de Note 7 debido a fallos en las baterías.

“Esto probablemente haya matado la marca Note 7 - quién sabe si podrán relanzarlo”, dijo Edward Snyder, director general de Charter Equity Research.

CAUSA DESCONOCIDA

La empresa no comentó inmediatamente sobre si había identificado el origen del fuego en los dispositivos de sustitución, aunque responsables en Seúl dijeron que estudiaban varias posibilidades, entre ellas las baterías.

“Es más difícil analizar la causa de los accidentes en este momento debido a los diversos patrones de los mismos”, dijo a Reuters un responsable de la Agencia Coreana para la Tecnología y los Estándares, que se reunió con Samsung y un grupo de expertos el lunes.

El regulador de calidad chino dijo que Samsung retiraría 190.984 dispositivos vendidos en China continental.

La Comisión de Seguridad de Productos para los Consumidores de EEUU dijo que Samsung estaba adoptando la decisión adecuada deteniendo las ventas y el recambio de dispositivos.

“Nadie debería preocuparse por si su teléfono pone en peligro a ellos, su familia o sus propiedades”, dijo el presidente de la comisión, Elliott Kaye en un comunicado.

La autoridad estadounidense de aviación y el ministerio surcoreano de transporte se sumaron a los temores por el dispositivo, diciendo que ningún Note 7 debería usarse o cargarse a bordo de aviones.

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