24 de septiembre de 2016 / 12:12 / en un año

El robo de cuentas de Yahoo podría tener impacto en la venta a Verizon

NUEVA YORK (Reuters Breakingviews) - (La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son propias. En Twitter twitter.com/jennifersaba)

Justo cuando la senda hacia la irrelevancia de Yahoo durante los últimos diez años parecía llegar a su fin, la empresa de Internet se ha topado con un nuevo motivo de bochorno. El jueves, Yahoo dio a conocer el robo de datos de 500 millones de cuentas de usuarios en 2014. Imagen de archivo con vista aérea del campus de Yahoo en Sunnyvale, California el 6 de abril de 2016. REUTERS/Noah Berger

Justo cuando la senda hacia la irrelevancia de Yahoo durante los últimos diez años parecía llegar a su fin, la empresa de Internet se ha topado con un nuevo motivo de bochorno. El jueves, Yahoo dio a conocer el robo de datos de 500 millones de cuentas de usuarios en 2014.

El agujero, realizado según la empresa por un hacker con apoyo del Estado, podría llegar a tener un impacto lo suficientemente grande como para afectar la venta del negocio principal de Yahoo a Verizon comunicaciones por 4.800 millones de dólares.

La información robada incluye direcciones de correo electrónico, fechas de nacimiento, números de teléfono, contraseñas e incluso algunas respuestas de seguridad. No mejora la cosas el hecho de que se estime que el número de usuarios afectados es el mayor nunca visto en fallos de seguridad de este tipo, según dijo a Reuters un experto en criptología.

MySpace, una de la víctimas del rápido auge y caída de empresas en la red, vio comprometida su seguridad en 2013. La filtración afectó a unos 360 millones de cuentas y no se hizo pública hasta mayo de este año. LinkedIn, que en junio acordó ser comprada por Microsoft por 26.000 de millones de dólares, ha sido “hackeada” también. Sony Pictures, la minorista Target, el gigante bancario JPMorgan, la aseguradora de salud Himno y muchas otras empresas forman parte también del club de las víctimas.

Yahoo, sin embargo, se encuentra en medio de un acuerdo para vender sus operaciones de búsqueda y publicidad a Verizon. La compañía dirigida por Marissa Mayer incluyó en el acuerdo de fusión, firmado a finales de julio, que no estaba al tanto de ninguna violación de seguridad material entonces. Las primeras informaciones de prensa que hacían alusión al robo llegaron poco después. Ahora que la compañía lo ha confirmado, da a Verizon una palanca para negociar a la baja su precio de adquisición o, en un caso extremo, abandonar la operación.

Verizon emitió un comunicado que deja abiertas todas las opciones por ahora. El gigante de las telecomunicaciones de EEUU fue proactivo en su intento por hacerse con Yahoo, por lo que puede que no tenga ninguna intención de dar marcha atrás. Los agujeros de seguridad cuestan dinero, pero no siempre se trata de cantidades excesivas. Un problema más grande puede ser el golpe a la reputación de Yahoo y la avalancha de litigios relacionados con la privacidad, creíbles o no, que puede producirse.

Sea como sea, la coincidencia en el tiempo de este episodio obligará los banqueros y abogados especializados en fusiones a explorar nuevo territorio al evaluar qué daños puede provocar el robo de datos en el negocio de Yahoo. Si el acuerdo se viniera abajo, por lo menos serviría de advertencia para los ejecutivos que aún no se han tomado en serio el riesgo de los agujeros de seguridad informática.

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