15 de septiembre de 2016 / 10:17 / en un año

Reino Unido aprueba proyecto nuclear y destensa relaciones con Francia y China

LONDRES (Reuters) - Reino Unido aprobó el jueves la construcción de una planta de energía nuclear de 24.000 millones de dólares, poniendo fin a semanas de incertidumbre que tensaron las relaciones con China y Francia y generaron dudas sobre la política de inversión de la primera ministra Theresa May.

Reino Unido aprobó el jueves la construcción de una planta de energía nuclear de 24.000 millones de dólares, poniendo fin a semanas de incertidumbre que tensaron las relaciones con China y Francia y generaron dudas sobre la política de inversión de la primera ministra Theresa May. En la imagen, la planta nuclear Hinkley Point C cerca de Bridgwater, Reino Unido, el 14 de septiembre de 2016. REUTERS/Stefan Wermuth

En un comunicado, el Gobierno británico dijo que decidió seguir adelante con el proyecto Hinkley Point C en el suroeste de Inglaterra tras de una revisión exhaustiva, pero dejó en claro que Londres tendrá un mayor control sobre futuros acuerdos cuando estados extranjeros se involucren en la compra de participaciones en “infraestructura crítica”.

May sorprendió a los inversores en julio al poner en pausa la aprobación de Hinkley horas antes de la firma de un acuerdo.

La primera ministra dijo que necesitaba tiempo para evaluar el proyecto en virtud del cual la eléctrica francesa EDF construiría el primer reactor nuclear nuevo de Reino Unido en décadas, apoyado por 8.000 millones de dólares en efectivo de China.

“Habiendo revisado a fondo la propuesta de Hinkley Point C, vamos a introducir una serie de medidas para mejorar la seguridad y garantizar que Hinkley no pueda cambiar de manos sin la aprobación del Gobierno”, dijo Greg Clark, secretario de Estado para Negocios y Energía, en un comunicado.

“En consecuencia, hemos decidido proceder con la primera central nuclear nueva en una generación”, agregó.

Según el comunicado, el gobierno podría detener la venta de la participación mayoritaria de EDF antes de su finalización, sin notificación y acuerdo previos de los ministros.

    Los críticos del acuerdo esperaban que Reino Unido intentara renegociar el precio, que según ellos fue demasiado alto antes de que los precios del petróleo cayesen, arrastrando a la baja los costes de la energía.

La decisión de seguir adelante con Hinkley aliviará de alguna forma la preocupación de que May, antigua ministra del interior, estaba cerrando la puerta a la inversión extranjera, en particular de China.

    De acuerdo con un antiguo colega, el ex ministro de empresa Vince Cable, May había mostrado inquietud por la actitud “entusiasta” de su predecesor David Cameron hacia la inversión china.

    El Ministerio de Asuntos Exteriores de China no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. El país comenzaba este jueves una fiesta nacional de tres días.

También había dudas sobre si el inversor francés podía concluir el proyecto después de los retrasos en programas similares y las preocupaciones en el seno del consejo de administración sobre los altos costes iniciales del proyecto.

    Sin embargo, un asesor del presidente François Hollande, dijo que May había llamado al mandatario francés para decirle que “apoyaba la puesta en marcha del proyecto Hinkley”.

    Los nuevos controles podrían, no obstante, afectar a futuros acuerdos con socios extranjeros de energía. El gobierno dijo que tomaría una “participación especial” en cualquier futuro proyecto nuclear de nueva construcción para garantizar que participaciones significativas no puedan venderse sin su consentimiento.

    EDF y China General Nuclear Corporation (CGN) tienen previsto construir y operar una nueva central nuclear en Bradwell-on-Sea, Essex, en el sureste de Inglaterra. Bradwell sería un proyecto liderado por China y con tecnología china.

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