20 de junio de 2016 / 15:47 / hace un año

Los nuevos competidores en las telecomunicaciones ven progreso en Reino Unido

LONDRES (Reuters) - La compañía de telefonía móvil FreedomPop afirma que está generando ingresos de casi la mitad de sus usuarios en Reino Unido al darles servicios opcionales de pago además de planes de voz y datos gratis.

La compañía de telefonía móvil FreedomPop afirma que está generando ingresos de casi la mitad de sus usuarios en Reino Unido al darles servicios opcionales de pago además de planes de voz y datos gratis. En la imagen de archivo, una mujer mira a su móvil mientras descansa durante el Mobile World Congress en Barcelona, el 25 de feebrero de 2016. REUTERS/Albert Gea

La caída en los precios de los datos implica que el coste de lanzar servicios de telecomunicaciones conocidos como “over-the-top” para luchar contra compañías establecidas como BT Group, Telefonica y AT&T nunca había sido tan bajo.

Pero muchos de los nuevos competidores tienen todavía que probar que pueden lograr beneficios mientras la industria analiza de cerca su comportamiento.

La “start-up” con sede en Los Ángeles FreedomPop, liderada por un ex jefe de estrategia de BT, ha desarrollado una tecnología que analiza el comportamiento de los usuarios y les envía ofertas específicas para que paguen por servicios como datos extra, seguridad online y múltiples números de teléfono.

El CEO Stephen Stokols dijo que FreedomPop tiene un ratio de suscriptores de pago mayor que WhatsApp o Spotify.

“Nuestro ratio de conversión en Reino Unido es del 48 por ciento– gente que pasa de servicios gratuitos a de pago. Spotify está en alrededor del 12 por ciento que se considera bastante bueno”, agregó.

FreedomPop se lanzó en 2012 en EEUU, llegó a Reino Unido el pasado mes de septiembre y planea entrar en España el mes que viene tras levantar 109 millones de euros en financiación de inversores como Partech Ventures y Intel Capital. Otros inversores incluyen Mangrove Capital, DCM y Skype y Atomico de Niklas Zennstrom.

Stokols dijo que quería llegar a un acuerdo con otro operador inalámbrico de EEUU pronto y que espera que FreedomPop logre su primer beneficio neto para finales de 2016. No dio detalles de su base de clientes en Reino Unido pero dijo que era “de seis cifras”.

El grupo estadounidense Sprint analizó la compra de FreedomPop el año pasado pero las conversaciones no llegaron a buen término. Stokols dijo que Sprint estaba interesado en la tecnología de FreedomPop, que le ayudaría a rebajar el precio de sus propios planes de suscripción y a competir mejor.

FreedomPop es socio de Sprint, vendiendo teléfonos compatibles con Sprint y permitiendo al negocio mayorista de Sprint que se beneficie del crecimiento de FreedomPop. Stokols ve más alianzas con compañías de telecomunicaciones que ofrezcan FreedomPop en su base de clientes de bajo precio.

Dijo que seguirían ganando dinero de su tráfico de datos sin tener ninguno de los costes de servicio o de adquisición de clientes.

“Eso es para nosotros. Por eso Sprint está haciendo mucho dinero con nosotros (...) y nosotros tenemos el riesgo si el modelo no funciona”, dijo Stokols. “Lo he presentado recientemente en Silicon Valley a 18 telecos globales. El tema no es negarse sino, ¿cómo vamos a hacer que funcione juntos?”.

Las start-ups son sólo parte de la amenaza a la industria de las telecomunicaciones por parte de las compañías de tecnología.

Gigantes como Google, Facebook o Microsoft están desarrollando sus propias redes para unir sus servidores, y esas redes basadas en servicios IP pueden ser mucho menos costosas de mantener que los complejos sistemas legados de las compañías de telecomunicaciones.

“Hay un mensaje claro - la fiesta se ha acabado para los operadores de telecomunicaciones y no va a volver. Te puedes disparar en el pie hoy o que te disparen en la cabeza”, dijo Dan Bieler, analista principal de la firma de análisis y consultoría Forrester.

editado por Keith Weir, traducido por Andrés González

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