11 de junio de 2016 / 10:07 / hace un año

BREAKINGVIEWS-Apple y Google sacrifican margen en favor de volumen en sus tiendas de 'apps'

NUEVA YORK (Reuters) - Apple y Alphabet, el propietario de Google, podrían encontrarse con una reducción en los márgenes de sus tiendas de aplicaciones.

Apple y Alphabet, el propietario de Google, podrían encontrarse con una reducción en los márgenes de sus tiendas de aplicaciones. En la imagen, la mascota de Android vista frente a un logo de Apple en una ilustración hecha en Bosnia el 5 de mayo de 2015. EUTERS/Dado Ruvic

El dominio de los gigantes de la tecnología en los sistemas operativos de teléfonos inteligentes ha permitido que cobren peajes del 30 por ciento sobre las ventas de aplicaciones de terceros en sus tiendas online. Pero ahora, los dos están reduciendo a la mitad el porcentaje que se llevan en los ingresos por suscripciones. Es una señal de madurez en telefonía móvil y un paso hacia el volumen en detrimento de los márgenes.

Las dos empresas, que tienen capitalizaciones bursátiles de más de 500 millones de dólares, están enfrentándose al tema de formas diferentes. Apple va a dar a los desarrolladores el 85 por ciento de los ingresos de suscripciones a partir del primer año de servicio. Google elevará el nuevo porcentaje a un nivel aún no desvelado, pero desde el primer día.

Ninguna de las dos empresas desglosa las ventas de aplicaciones, pero es fácil deducir que estos peajes son cada vez más importantes para ambas. Los ingresos que obtiene Apple entre “apps”, Apple Pay y servicios de música subieron un 20 por ciento interanual en el último trimestre del año, hasta 6.000 millones de dólares, cifra que supone un 12 por ciento de los ingresos totales. Se trata de una jugosa nueva fuente de ingresos para una compañía cuya principal línea de facturación está reduciéndose.

Un análisis similar -no desglosado- de las últimas cifras trimestrales de Alphabet muestra un crecimiento del 24 por ciento, hasta 2.100 millones de dólares, lo que equivale a un 10 por ciento del total de ingresos. La empresa dijo además que la mayor parte del crecimiento en este segmento venía de las mayores ventas en “apps”.El cambio ayudará a los desarrolladores de aplicaciones. A las empresas más pequeñas no les resulta sencillo convencer a los usuarios de que paguen por adelantado una tarifa elevada por utilizar una aplicación. Quizá sea más realista pedirles que abonen una pequeña cantidad mensual. Esta modalidad proporciona además un interesante flujo de ingresos para los productores de aplicaciones y los propietarios de las tiendas de “apps”.

Parece lógico llegar a la conclusión de que las tarifas más bajas podrían extenderse, con el tiempo, a todo lo que se ofrece en las tiendas de aplicaciones. Es un cambio que pone de relieve la desaceleración del crecimiento y la ya elevada penetración en el mercado de “smartphones”. En lugar de relajarse y dedicarse a cobrar unas tarifas que le den márgenes elevados en un mercado de rápido crecimiento, Apple y Alphabet están tratando de aumentar el tráfico, aunque para lograrlo tengan que cobrar menos por cada transacción.

Una de las grandes preguntas es si los usuarios de teléfonos inteligentes van a comenzar a visitar las tiendas cada vez con menos frecuencia, incluso aunque bajen los precios. Antes aparecían nuevas categorías de aplicaciones casi a diario, pero inevitablemente la innovación se ha ido ralentizando. Tal vez muchos usuarios no quieran o no necesiten probar nuevas aplicaciones tan a menudo. Cuando solo han pasado nueve años desde de la introducción del primer iPhone de Apple, el móvil podría estar rondando la mayoría de edad.

Aviso: El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son suyas

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below