24 de septiembre de 2015 / 16:17 / en 2 años

Volkswagen despedirá a tres ejecutivos por el escándalo de las emisiones

Volkswagen despedirá el viernes a tres altos ejecutivos, dijeron fuentes el jueves, en momentos en que la automotriz alemana intenta recuperarse de un escándalo de manipulación de pruebas de emisiones de gases tóxicos de sus vehículos en Estados Unidos. En la imagen, un tubo de escape de un Volkswagen Passat TDI diésel en Esquibien, Francia, el 23 de septiembre de 2015. REUTERS/Mal Langsdon

BERLÍN (Reuters) - Volkswagen despedirá el viernes a tres altos ejecutivos, dijeron fuentes el jueves, en momentos en que la automotriz alemana intenta recuperarse de un escándalo de manipulación de pruebas de emisiones de gases tóxicos de sus vehículos en Estados Unidos.

Un día después de la renuncia de su consejero delegado, Martin Winterkorn, una de las fuentes dijo que el jefe de operaciones de Volkswagen en Estados Unidos e ingenieros de alto rango de las marcas de lujo Audi y Porsche serían destituidos, sin considerar si estaban al tanto o no de la adulteración de las pruebas de emisiones.

Sin embargo, el peor escándalo en la historia de 78 años de la compañía no daba señales de amainar el jueves, dado que el ministro de Transporte de Alemania sugirió que la automotriz también amañó las pruebas de emisiones en de coches Europa.

La empresa está bajo presión para actuar con firmeza, puesto que sus acciones se han derrumbado desde que comenzó la crisis y la canciller alemana, Angela Merkel, le ha exhortado a restaurar rápidamente la confianza en una compañía que durante generaciones ha sido paradigma de la excelencia en ingeniería alemana.

Winterkorn renunció el miércoles tras decir que Volkswagen necesitaba un nuevo comienzo. Una fuente sostuvo que el consejo de la automotriz elegirá el viernes al jefe de la filial de coches deportivos Porsche, Matthias Müller, como nuevo consejero delegado del grupo alemán.

Ahora, la compañía se apresura para despedir a altos ejecutivos en varias de sus filiales para garantizar a la opinión pública que está erradicando de origen una práctica ilegal.

“Habrá más consecuencias personales en los próximos días y estamos pidiendo esas consecuencias”, dijo Olaf Lies, miembro del consejo de Volkswagen, a una cadena de televisión bávara.

LA CRISIS PODRÍA EXPANDIRSE

Los jefes de investigación de Audi y Porsche, Ulrich Hackenberg y Wolfgang Hatz, serán destituidos, al igual que el máximo ejecutivo de la empresa en Estados Unidos, Michael Horn, dijo la fuente a Reuters.

Hackenberg y Hatz desempeñaron importantes cargos de Volkswagen en desarrollo, incluyendo la filial de motores, antes de ser ascendidos a Audi y Porsche. Se encuentran entre los ingenieros de más alto rango de la compañía.

Horn reconoció esta semana que la automotriz “metió completamente la pata” al ocultar a los reguladores estadounidenses el volumen real de las emisiones de gases de sus autos a diésel.

La empresa dijo el martes que alrededor de 11 millones de sus coches en todo el mundo fueron dotados con un software que de acuerdo a las autoridades alteraba las mediciones de expulsión de gases para hacerlos pasar como “vehículos más limpios”.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) ha dicho que la compañía podría enfrentarse a multas de hasta 18.000 millones de dólares.

En un posible revés a los intentos de la automotriz de superar la crisis, el ministro de Transporte alemán, Alexander Dobrindt, sugirió que también se produjo manipulación de pruebas de emisiones de coches en Europa.

“Hemos sido informados de que también en Europa hay vehículos con motores de 1,6 y 2 litros a diésel que han sido afectados por manipulaciones”, dijo a periodistas, aunque no dijo cuántos coches estaban involucrados.

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