October 22, 2014 / 1:43 PM / 4 years ago

GlaxoSmithKline espera tener su vacuna del ébola a final de año

LONDRES (Reuters) - La farmacéutica británica GlaxoSmithKline espera tener las primeras dosis de su vacuna contra el ébola durante este año y espera realizar un trabajo conjunto con el resto de la industria farmacéutica para aumentar la escala de la producción.

La farmacéutica británica GlaxoSmithKline espera tener las primeras dosis de su vacuna contra el ébola durante este año y espera realizar un trabajo conjunto con el resto de la industria farmacéutica para aumentar la escala de la producción. En la imagen de archivo, el logo de GlaxoSmithKline fuera de sus oficinas en Mumbai. REUTERS/Danish Siddiqui

“Anticipo que la oferta inicial debería estar disponible antes de que termine el año”, dijo a medios el miércoles el consejero delegado de GSK, Andrew Witty, tras la presentación de los resultados trimestrales de la firma.

“Le dará a la OMS (la Organización Mundial de la Salud) y a otras agencias una herramienta útil”, agregó el ejecutivo.

Witty señaló también que el producto de GSK probablemente será la primera vacuna que se lance.

También el miércoles, la estadounidense Johnson & Johnson dijo que quiere producir al menos 1 millón de dosis de su vacuna listas en 2015, de las cuales 250.000 se prevén disponibles en mayo. La empresa ya ha discutido una colaboración con GSK.

Paul Stoffels, jefe de investigación del grupo estadounidense, dijo que ambas compañías se darán apoyo en sus trabajos y que incluso podrían unir sus vacunas, mientras que otras empresas sin un tratamiento contra la enfermedad están preparadas para aportar capacidad de producción.

Las pruebas clínicas para la vacuna de GSK y de otra de NewLink Genetics están en marcha, mientras que las pruebas en humanos de la vacuna de J&J se iniciarán en enero.

La OMS espera que decenas de miles de personas en África Occidental puedan empezar a recibir el tratamiento desde enero como parte de unas pruebas clínicas de gran escala.

Johnson & Johnson planea probar su producto en voluntarios sanos en Europa, Estados Unidos y África a partir de los primeros días de enero.

El brote de ébola en África Occidental se inició en marzo y ha provocado la muerte de más de 4.500 personas, sobre todo en Liberia, Sierra Leona y Guinea, según datos de la OMS.

J&J dijo que probaría su vacuna en seguridad y respuesta inmune en voluntarios sanos en Europa, Estados Unidos y África desde principios de enero, agregando que comprometerá hasta 200 millones de dólares para acelerar el programa.

La vacuna de J&J fue descubierta en colaboración con los Institutos Nacionales de Salud de EEUU e incluye tecnología de la danesa Bavarian Nordic, que recibirá una inyección de dinero del grupo estadounidense.

Bavarian recibirá un pago inicial de 25 millones de dólares y hasta 20 millones en función de metas futuras del producto. J&J también invertirá 251 millones de coronas danesas (43 millones de dólares) en acciones de Bavarian Nordic.

J&J ha simplificado y acelerado su programa de vacunas a raíz del mayor brote de ébola del mundo, que sigue asolando Liberia, Sierra Leona y Guinea.

Originalmente trabajaba para desarrollar vacunas contra las cepas de Zaire y Sudán, además de una enfermedad relacionada llamada enfermedad de Marburg. Ahora está desarrollando una vacuna contra la cepa de Zaire, que es la responsable de la epidemia actual.

Aunque la seguridad y la efectividad de estas vacunas experimentales tiene que demostrarse, han mostrado una buena protección contra la cepa de Zaire en pruebas en monos, que se considera una señal prometedora de que probablemente funcionará en humanos.

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