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EEUU ofrece una tregua arancelaria si Airbus devuelve las ayudas

PARÍS/WASHINGTON/BRUSELAS, 15 oct (Reuters) - Estados Unidos ha ofrecido resolver una larga disputa sobre subsidios al sector aeronáutico con la Unión Europea y eliminar sus aranceles sobre el vino, el whisky y otros productos europeos si Airbus devuelve miles de millones de dólares recibidos en concepto de ayudas estatales, según dijeron varias fuentes con conocimiento del asunto a Reuters.

FILE PHOTO: The logo of Airbus is pictured at the entrance of the Airbus facility in Bouguenais, near Nantes, France, July 2, 2020. REUTERS/Stephane Mahe/File Photo

La oferta fue presentada por el representante comercial de Estados Unidos (USTR, por sus siglas en inglés) Robert Lighthizer, días antes de que la Organización Mundial del Comercio (OMC) publicara el martes un informe que autorizó a Bruselas a aplicar aranceles a los productos estadounidenses en respuesta a las subvenciones concedidas al fabricante de aviones Boeing, dijeron las fuentes.

Sin embargo, es poco probable que la propuesta de Lighthizer obtenga el apoyo de la UE, la cual parece estar dispuesta a pedir a la OMC en una reunión que se celebrará el 26 de octubre que apruebe 4.000 millones de dólares en aranceles a productos de EEUU. La imposición de aranceles a 7.500 millones de dólares de productos europeos por las subvenciones a Airbus ya han comenzado a surtir efecto.

La oficina del representante comercial de Estados Unidos y la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la Unión Europea, no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Las subvenciones al sector aeronáutico se encuentran en el centro de una disputa que ya dura 16 años, la cual ha dañado las relaciones comerciales entre la UE y EEUU y se ha extendido a sectores que van desde los artículos de lujo hasta la agricultura, con ambas partes tratando de castigar las ayudas a los aviones con aranceles.

REGLAMENTO DE LA OMC

La OMC ha dictaminado que las ayudas de los Estados europeos a Airbus constituyeron subvenciones ilegítimas al aplicar bajos tipos de interés, mientras que Boeing también recibió un apoyo ilegítimo bajo la forma de exenciones fiscales.

Bajo la nueva oferta de EEUU, los tipos de interés de los préstamos anteriores para apoyar los programas de desarrollo de Airbus se restablecerían a un nivel que supondría que sólo la mitad de los proyectos tendrían éxito, dijeron dos de las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato.

Eso supondría la asunción de un riesgo mayor que el que los países socios de Airbus -Reino Unido, Francia, Alemania y España- han aplicado tradicionalmente a los préstamos y refleja un tipo de inversión especulativa.

Tal reajuste de precios podría costarle a Airbus hasta 10.000 millones de dólares, lo que la UE considera inaceptable en un momento en que los fabricantes de aviones están buscando fondos para sobrevivir a la crisis del coronavirus.

Una fuente europea calificó la propuesta de “insultante” y dijo que podría acelerar la guerra arancelaria. Otra fuente estadounidense, por su parte, dijo que Lighthizer va “en serio” en cuanto a conseguir que Airbus devuelva las ayudas.

Los detalles de la oferta se conocieron después de que EEUU dijera el martes que estaba esperando una respuesta de la UE a una oferta no especificada en relación con la disputa. Las autoridades de la UE han dicho que ellas también hicieron una oferta este año sin recibir una respuesta de EEUU.

GUERRA DE POSICIONES

Los analistas dicen que ambas partes están tratando de fortalecer sus posiciones de cara a cualquier futura negociación. Ambas partes se han alentado mutuamente a negociar, mientras acusan a la otra de negarse a participar seriamente.

Actualmente Airbus devuelve las ayudas obtenidas sólo cuando sus ventas superan un cierto umbral, mientras que los préstamos para aviones de baja venta como el superjumbo A380 pueden ser objeto de una quita parcial o total.

Airbus dice que el controvertido sistema de préstamos favorece a los contribuyentes, porque los reembolsos de los préstamos de aviones exitosos como el A320 superan con creces las cantidades amortizadas en los aviones que no alcanzaron los objetivos de ventas.

Estados Unidos argumenta que los préstamos baratos tienen un beneficio duradero para Airbus al dejar miles de millones en sus cuentas, que puede utilizar para desarrollar naves y ofrecer precios más bajos de lo que sería posible en un escenario distinto.

Aunque Estados Unidos no se beneficiaría directamente del aumento de los reembolsos de Airbus a los Estados europeos, fuentes estadounidenses dicen que Boeing se beneficiaría indirectamente si las finanzas de Airbus se basaran puramente en el mercado.

Fuentes europeas dicen que Boeing también tendría que devolver miles de millones si se aplicara el mismo principio al fabricante de aviones estadounidense.

Información adicional de Kate Duguid desde Nueva York; editado por David Goodman; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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