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El acuerdo post-Brexit está cerca, pero la UE busca lograr más antes de la ronda final

LONDRES/BRUSELAS, 9 oct (Reuters) - El jefe negociador de la Unión Europea, Michel Barnier, quiere obtener algunas concesiones más de Reino Unido antes de entrar en la última fase de intensas negociaciones sobre un acuerdo comercial, dijo el viernes un diplomático de la UE, con el plazo final del 15 de octubre a la vuelta de la esquina.

Foto de archivo del primer ministro británico, Boris Johnson, en una rueda de prensa en Bélgica con las banderas británica y de la UE de fondo. Oct 17, 2019. REUTERS/Toby Melville

Reino Unido abandonó formalmente la UE el 31 de enero, pero más de cuatro años después de haber optado por el Brexit con el apoyo del 52% de los votantes en el referéndum de 2016, las dos partes implicadas siguen regateando sobre un acuerdo comercial que entrará en vigor cuando la pertenencia informal del país al bloque termine el 31 de diciembre.

Los dos principales negociadores de cada parte, Barnier y el británico David Frost, dicen que están haciendo progresos hacia un acuerdo, aunque han subrayado que siguen existiendo importantes lagunas en lo que respecta a la pesca, la igualdad de condiciones y la gobernanza. Ambas partes tienen planes para el caso de que no se alcance un acuerdo.

Barnier, que el viernes abandonó Londres tan sólo 12 horas después de su llegada, quiere lograr unas cuantas concesiones más de Reino Unido antes de entrar en el llamado “túnel”, el tramo final de unas negociaciones de alto secreto de carácter decisivo.

“Necesitamos obtener un poco más del lado británico antes de que él (Barnier)(...) esté listo para entrar en el túnel”, dijo un alto cargo diplomático de la UE.

El portavoz del primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que se habían hecho algunos progresos, pero que las dos partes todavía no se ponen de acuerdo en todos los asuntos.

“Hemos mantenido discusiones útiles esta semana y se han hecho progresos en algunas áreas. Sin embargo, aún quedan diferencias en algunos temas importantes”, dijo el portavoz.

Johnson ha fijado la fecha límite para llegar a un acuerdo en la cumbre de la UE del 15 de octubre, y aunque sus principales asesores para el Brexit dicen que habría que seguir trabajando en un texto, han advertido a la UE que no firmarán un acuerdo a cualquier precio.

Mientras se enfrenta a una segunda ola de coronavirus de rápida propagación, Johnson tendrá que decidir en última instancia si acepta un ajustado acuerdo comercial o si prefiere las turbulencias y opta por salir sin acuerdo e intentar culpar a la UE.

Johnson ha dicho en repetidas ocasiones que, aunque prefiere una salida pactada, Reino Unido podría tener éxito sin acuerdo, lo que dejaría en suspenso 900.000 millones de dólares al año en comercio bilateral y podría complicar la frontera común, convirtiendo el condado sudoriental de Kent en un vasto parque de camiones.

Información de John Chalmers desde Bruselas y Guy Faulconbridge desde Londres; editado por John Stonestreet y Hugh Lawson; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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