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El ensayo de Moderna no logra suficientes voluntarios de minorías étnicas

CHICAGO, 6 oct (Reuters) - Los contratistas privados a los que recurrió Moderna para reclutar voluntarios para el ensayo de su potencial vacuna de COVID-19 no lograron captar a suficientes participantes negros, latinos y nativos americanos para determinar su eficacia en estos grupos étnicos, según dijeron a Reuters altos cargos de la farmacéutica e investigadores que están tomando parte en el proceso.

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Moderna en la sede de la farmacéutica en Cambridge, estado de Massachusetts, Estados Unid,s el 18 de mayo de 2020. REUTERS/Brian Snyder

Para compensar este déficit, Moderna retrasó el proceso de captación de voluntarios para su ensayo de fase final e instruyó a los centros de investigación para que se centraran en aumentar la participación de minorías, dijo la compañía. Esta decisión cuenta con el apoyo de investigadores académicos con viejas relaciones con organizaciones de la comunidad negra y de otras minorías.

Cinco investigadores que trabajan en el ensayo de Moderna dijeron en varias entrevistas que los investigadores en centros comerciales no tardaron en llenar rápidamente una gran parte de las vacantes para el estudio con 30.000 personas con voluntarios en su mayoría blancos.

Pero el ritmo de contagios del nuevo coronavirus entre los negros de Estados Unidos es casi tres veces mayor que entre los estadounidenses blancos, teniendo el doble de probabilidades de morir por causa del virus, según un informe de la Liga Nacional Urbana y otros estudios.

Las comunidades de color tienen una gran presencia entre los trabajadores sanitarios y los grupos de población de alto riesgo de complicaciones por COVID-19, lo que las sitúa entre las primeras en ser destinatarias de la futura vacuna, señalaron los expertos.

El doctor Paul Evans, consejero delegado de Velocity Clinical Research en Durham, en el estado de Carolina del Norte, cuya empresa fue contratada para probar la vacuna Moderna en cinco localizaciones, dijo que los esfuerzos para captar voluntarios de diversos orígenes para obtener un equilibrio demográfico adecuado es “notoriamente difícil” en cualquier ensayo clínico.

“Si hay un problema con el reclutamiento de minorías, que lo hay, no se puede solucionar de la noche a la mañana”, dijo.

Los estadounidenses negros representaban tan sólo alrededor del 7% de los participantes en el ensayo hasta el 17 de septiembre. La cifra debería estar más cerca del 13% para reflejar la población real de EEUU.

Durante las últimas dos semanas de septiembre, Moderna dijo que aumentó la proporción de voluntarios negros, pero rechazó dar detalles.

El aumento de la participación en los ensayos podría ayudar a reducir la desconfianza entre las comunidades de color y la industria farmacéutica tras años de infrarrepresentación en la investigación farmacológica, atrocidades en experimentos médicos sin consentimiento y desigualdades socioeconómicas y de acceso a los servicios sanitarios, dicen los expertos en vacunas y las autoridades sanitarias.

Información de Julie Steenhuysen; editado por Caroline Humer y Bill Berkrot; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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