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Noticias de Negocios

BREAKINGVIEWS-El mercado laboral del Reino Unido se enfrenta a un duro despertar

Personas sometiéndose a una prueba COVID-19 en una instalación de Bolton, Reino Unido, el 7 de septiembre de 2020. REUTERS/Phil Noble

LONDRES, 8 sep (Reuters Breakingviews) - T.S. Eliot escribió: “La humanidad no puede soportar mucha realidad”. Una cruda realidad va a golpear el mercado laboral de Reino Unido si, como está previsto, el ministro de finanzas Rishi Sunak pone fin en octubre al plan de suspensiones temporales de empleo financiado por el Estado. El Estado ha gastado 35.400 millones de libras en el plan, que cubre el 80% de los costes salariales de los trabajadores en situación de baja temporal (denominados ERTE en España), y se extendió a más de 9 millones de británicos en su momento de mayor actividad. Para julio, más de la mitad de los reclamantes habían vuelto a trabajar, según Resolution Foundation. Y la economía se está recuperando después de contraerse un 20% en el segundo trimestre. Sin embargo, 3,5 millones de personas todavía dependen del salvavidas estatal, según el Banco de Inglaterra. Pueden quedar desempleados cuando se elimine. Eso haría que la tasa de desempleo casi se triplique, alcanzando el 11% antes de 2021, según KPMG. El mercado de trabajo ya se encuentra en una situación calamitosa. Alrededor de 730.000 puestos de trabajo se han suprimido desde el comienzo de la pandemia, según la oficina nacional de estadísticas. Habrá presión sobre Sunak para que amplíe el programa de ERTE con la esperanza de que más empresas se recuperen y haya menos pérdidas de puestos de trabajo. Entre otras razones, porque Alemania está prorrogando hasta 24 meses unas ayudas públicas similares. No obstante, teniendo en cuenta que algunas empresas no saldrán adelante de todos modos, puede que solo se esté retrasando la inevitable destrucción de empleos y acumulando miles de millones de libras de deuda en el proceso. Es cierto que el aumento de las compras en internet está impulsando a algunos comercios a crear puestos de trabajo. Tesco dijo en agosto que contrataría a 16.000 trabajadores, y Aldi quiere emplear a 4.000 personas más. El problema es que es posible que sean salarios más bajos que los que se cobraban antes. Un trabajador a tiempo completo de los almacenes de Tesco ganará 19.000 libras anuales, comparado con un salario medio nacional de 30.000 libras. Cualquier trabajo es mejor que no tener trabajo, tanto para la gente como para las arcas del Estado. Y aunque el salvavidas llega a su fin, Sunak ofrece a las empresas una bonificación extraordinaria de 1.000 libras por cada trabajador con ERTE que mantenga su empleo hasta enero. Esto puede ayudar a escalonar las pérdidas de empleo. Sin embargo, en vista de los millones de puestos que hay en riesgo, y de que muchos de los nuevos empleos pagan salarios relativamente bajos, es posible que Reino Unido tarde un tiempo en recuperarse completamente de la recesión.

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La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora - Columnas anteriores con la misma firma, para clientes de Reuters: [DONNELLAN/] - SUSCRIPCIÓN A ALERTAS DE CORREO ELECTRÓNICO DE BREAKINGVIEWS: reut.rs/2dxfHO3

editado por Swaha Pattanaik y Oliver Taslic; traducido por Tomás Cobos

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