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EXCLUSIVA-Exxon reduce su imperio global y a Wall Street le inquieta el dividendo

HOUSTON, 8 sep (Reuters) - Las elevadas inversiones de Exxon Mobil Corp, realizadas en un momento en que se esperaba un aumento de la demanda, han hecho que la empresa se enfrente a un déficit de unos 48.000 millones de dólares hasta 2021, según un análisis de Reuters y las estimaciones de Wall Street. Esta situación requerirá que la principal petrolera estadounidense realice fuertes recortes en su plantilla y proyectos. Los inversores de Wall Street están incluso empezando a preocuparse por el otrora sacrosanto dividendo de Exxon, que en el siglo XX se convirtió en la compañía más valiosa del mundo gracias a una implantación global, a una expansión implacable y a estrictos controles financieros.

FOTO DE ARCHIVO: Darren Woods, presidente y consejero delegado de Exxon Mobil Corporation en una conferencia de prensa en la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) en Nueva York, EEUU, el 1 de marzo de 2017. REUTERS/Brendan McDermid

Exxon ha capeado una serie de contratiempos en la última década y bajo el mandado de su consejero delegado Darren Woods intentó recuperar su prominencia pasada apostando fuerte por yacimientos de petróleo de esquisto en EEUU, oleoductos y refinerías y plásticos a escala global. También apostó mucho por Guyana, donde descubrió hasta 8.000 millones de barriles de petróleo, equivalentes a seis años de producción al ritmo actual.

Sin embargo, la capacidad de Exxon para financiar esa expansión internacional ya no está asegurada. Este año la compañía pidió prestado 23.000 millones de dólares para pagar sus facturas, lo que casi duplicó su deuda. En julio, registró sus primeras pérdidas trimestrales consecutivas y se enfrenta a una pérdida anual de 1.860 millones de dólares, según las estimaciones recogidas por Refinitiv, sin contar las ventas de activos o las amortizaciones.

El inminente déficit de unos 48.000 millones de dólares hasta 2021 está calculado teniendo en cuenta el efectivo de las operaciones, los compromisos de pago a los accionistas y los costes del programa de expansión masiva que Exxon había planeado. Ahora la compañía se está embarcando en una revisión mundial sobre dónde puede recortar gastos y los analistas creen que un recorte del dividendo, algo que antes era impensable, es ahora más probable.

REVISIÓN DE PLANTILLA Y RECORTE DE BENEFICIOS

La brusca caída de la demanda y los precios del petróleo de este año ha hecho trizas el plan de Woods de gastar al menos 30.000 millones de dólares al año hasta 2025 para reactivar la producción y los beneficios mediante la expansión del procesamiento de crudo, los productos químicos y la producción, y la adopción de un papel dominante en el esquisto y el gas natural licuado de Estados Unidos, mercados que entonces parecían prometedores.

En su lugar, tiene que preparar a Exxon para operar en un mundo de menor demanda de su petróleo, gas y plásticos. La compañía ha sido retirada del índice Dow Jones de las principales empresas industriales de EEUU después de 92 años. Va a realizar un análisis riguroso de hasta el 10% de la plantilla en Estados Unidos, lo que podría conllevar el despido de miles de trabajadores, y está retocando los generosos planes de jubilación que disfrutaban los empleados con una media de 30 años de servicio en la empresa.

Exxon no quiso poner a disposición de Reuters a uno de sus ejecutivos para una entrevista y un portavoz dijo que los detalles de los recortes de gastos se revelarán a principios del año que viene.

“Seguimos comprometidos con nuestras prioridades de asignación de capital: invertir en proyectos ventajosos para la industria, pagar un dividendo fiable y creciente y mantener un balance sólido”, dijo el portavoz Casey Norton.

La revisión de los proyectos en curso tiene como objetivo “maximizar la eficiencia y captar ahorros de costes adicionales para situarnos en la posición más fuerte” de cara a la mejoría de los mercados energéticos, según Norton.

(Para ver un gráfico sobre flujos de caja y venta de activos, haga clic aquí: )

Los precios del petróleo han caído un 35% desde el comienzo de 2020 por el desplome de la demanda causado por la pandemia de COVID-19. BP, Royal Dutch Shell, Total y Repsol y otras petroleras han ajustado el valor de sus activos de hidrocarburos en miles de millones de dólares, algo que Exxon aún no ha hecho.

Las grandes empresas europeas también están añadiendo energía renovable y electricidad a sus carteras en un intento de amortiguar la permanente reducción de la demanda de petróleo y gas. BP planea reducir su producción de combustible fósil en un 40% para 2030 y seguir vendiendo activos de combustibles fósiles si los precios del petróleo muestran un repunte sostenido.

Información de Jennifer Hiller en Houston y Marianna Párraga en Ciudad de Mexico; traducido por Jose Elías Rodríguez

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