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Bayer cae en bolsa tras cuestionar un juez el acuerdo sobre el herbicida Roundup

FRÁNCFORT, 7 jul (Reuters) - Las acciones de Bayer se desplomaban más de un 6% el martes después de que un juez estadounidense cuestionara parte del acuerdo propuesto por la empresa alemana para hacer frente a futuras reclamaciones relacionadas con las alegaciones de que su herbicida Roundup provoca cáncer.

FOTO DE ARCHIVO: El logo de Bayer AG, en Wuppertal, Alemania, el 9 de agosto de 2019. REUTERS/Wolfgang Rattay/Foto de archivo

El mes pasado Bayer acordó pagar hasta 10.900 millones de dólares para resolver cerca de 100.000 demandas en Estados Unidos relacionadas con este herbicida de amplio uso en el mercado.

El importe incluía 1.250 millones de dólares por un pacto separado en una demanda colectiva que abordará futuros casos. Esa parte del acuerdo requiere la aprobación del tribunal.

“El Tribunal es escéptico sobre la corrección y la equidad del acuerdo propuesto, y se inclina tentativamente a rechazar la moción”, dijo el juez Vince Chhabria en una declaración registrada en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos del Distrito Norte de California.

Bayer había planeado crear un panel independiente de expertos científicos para ayudar a evaluar si el glifosato causaba cáncer.

Varios organismos reguladores, entre ellos la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos, han concluido que el glifosato no es carcinógeno, lo que respalda la afirmación de Bayer de que el ingrediente activo de su herbicida Roundup es seguro para el uso agrícola.

Pero en la declaración hecha pública el 6 de julio, Chhabria dijo: “Incluso con el consentimiento de ambas partes, es cuestionable si sería constitucional (o de otro modo legal) delegar la función de decidir la cuestión de la causalidad general (es decir, si el Roundup es capaz de causar cáncer y en qué dosis) de los jueces y jurados a un panel de científicos”.

Chhabria también cuestionó si los posibles demandantes quieren seguir vinculados por un fallo del panel científico propuesto si la investigación sigue en curso.

“En un ámbito en el que la ciencia puede estar evolucionando, ¿cómo podría ser apropiado fijar una decisión de un panel de científicos para todos los casos futuros?”, escribió Chhabria.

En 2015, el departamento de investigación sobre el cáncer de la Organización Mundial de la Salud determinó que el herbicida era un “probable carcinógeno”, y desde 2018, tres jurados estadounidenses consecutivos que escucharon las pruebas científicas de ambas partes durante los juicios, encontraron que el Roundup provoca cáncer.

En respuesta a la decisión de Chhabria, Bayer dijo: “Apreciamos la orden del juez que plantea sus preocupaciones preliminares con el acuerdo de resolución de demanda propuesto, que tomamos en serio y que abordaremos en la vista de aprobación preliminar el 24 de julio”.

Información de Edward Taylor y Patricia Weiss; traducido por Jose Elías Rodríguez

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