June 16, 2020 / 5:41 AM / 2 months ago

Perú sufre la peor caída mensual de su economía y el desempleo se duplica por el virus

LIMA, 15 jun (Reuters) - La actividad económica de Perú se hundió un 40,49% interanual en abril, el peor registro mensual histórico, debido a una severa cuarentena nacional por el coronavirus que frenó la producción en el país minero, dijo el lunes el Gobierno.

El Arzobispo Carlos Castillo bendice con incienso las fotografías de miles de víctimas de la enfermedad coronavirus del Perú (COVID-19), en la Catedral de Lima, en Lima, Perú, el 14 de junio de 2020. REUTERS/Sebastián Castaneda ATENCIÓN EDITORES - NO DISPONIBLE PARA REVENTA NI ARCHIVO

El presidente Martín Vizcarra calificó la situación por el brote de la epidemia y su efecto en la economía como “la crisis más grande de nuestra historia” y anunció un paquete de obras públicas para generar un millón de nuevos puestos de trabajo.

El resultado de abril en la economía del segundo mayor productor mundial de cobre se compara con la caída de un 16,26% interanual en marzo y la ligera expansión de un 0,12% interanual en abril del año pasado. La cifra es mayor a la contracción de un 33% que habían estimado analistas en un sondeo de Reuters.

El estatal Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) precisó en un comunicado que la economía se contrajo un 13,10% en los primeros cuatro meses del año, y que en los últimos doce meses hasta abril cayó un 2,63%.

El “efecto en la economía es solo comparable con lo se tuvo en la Guerra del Pacífico (con Chile), hace más de 100 años”, afirmó Vizcarra en una conferencia en el Palacio de Gobierno.

El mandatario dijo que lanzará obras de infraestructura en la segunda mitad del año por 6.436 millones de soles (1.881 millones de dólares), en el marco de un plan denominado “Arranca Perú” y anunció que se reunirá el martes con el mayor gremio de empresas privadas para explicar las medidas de reactivación.

También anunció la construcción de 15 hospitales, carreteras y colegios en el norte de la nación andina que fue golpeada hace tres años por fuertes lluvias debido al fenómeno de El Niño, proyectos que tendrán la asesoría técnica del Reino Unido.

Perú fue uno de los primeros en América Latina en imponer una cuarentena a mediados de marzo para frenar el avance del coronavirus, medida que se extendió varias veces y ahora está en vigor hasta fines de junio, aunque desde mayo el Gobierno autorizó el reinicio gradual de algunas actividades productivas.

PÉRDIDA DE EMPLEO

Para apurar la reactivación, el presidente Vizcarra anunció que firmará el miércoles un decreto para la reapertura de los centros comerciales, con una atención limitada del público.

La ministra de Economía, María Antonieta Alva, había adelantado el derrumbe de la producción en abril cuando la industria del país solo operaba en un 44%.

“La cuarentena en el caso peruano ha sido de las más severas de la región porque nos enfrentábamos a problemas estructurales como la informalidad”, dijo la ministra la noche del domingo.

EL INEI precisó que la tasa de desempleo en el trimestre móvil marzo-abril-mayo casi se duplicó a un 13,1% de la población en edad de trabajar en tiempos de cuarentena frente al mismo periodo del año pasado.

En Lima, la capital del país, unos 2,3 millones de personas perdieron sus empleos en ese periodo, detalló el instituto.

FOTO DE ARCHIVO. Personas con mascarillas transitan por el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez de Lima, Perú. 6 de marzo de 2020. REUTERS/Sebastián Castañeda

Los casos de coronavirus sumaron 232.992 el lunes, 3.256 más que el día anterior, dijo Vizcarra. En tanto los fallecidos ascendieron a 6.688, según datos oficiales hasta el domingo.

La oficina de estadística detalló que el rubro de minería e hidrocarburos cayó en abril un 42,29% interanual por una menor producción principalmente de cobre, oro, zinc y plata. Asimismo la producción de hierro y estaño fue nula ese mes, detalló.

La minería es clave para la economía de Perú porque representa el 60% de las exportaciones totales del país. Entre otros importantes cayeron la manufactura -un 54,91% interanual-, la construcción -un 89,72%- y la pesca -un 57,82%.

Información de Marco Aquino, Editado por Juana Casas

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