June 10, 2020 / 12:46 PM / in 2 months

BREAKINGVIEWS-Reino Unido tiene mucho que perder si veta a Huawei

El logo de Huawei se ve en Davos, Suiza, el 22 de enero de 2020.

LONDRES, 10 jun (Reuters Breakingviews) - Boris Johnson está amenazando con tomar partido en la batalla por los estándares de telecomunicaciones globales. Seis meses después de haber concedido a Huawei Technologies un papel limitado en las redes móviles de nueva generación de Reino Unido, el primer ministro se enfrenta a nuevas presiones para vetar por completo al gigante chino. Una decisión de este tipo acarrearía grandes costes. También sería una señal de que el Reino Unido de después del Brexit es un negociador débil.

En términos tecnológicos, nada ha cambiado desde que Johnson limitó el equipo de Huawei al 35% de las partes menos sensibles de la red 5G. Sin embargo, las crecientes tensiones geopolíticas han llevado a Estados Unidos a aumentar la presión sobre el Reino Unido. Las relaciones británicas con China también se han enfriado mientras la República Popular endurece su política en Hong Kong. Esto ha llevado a que diputados del partido conservador de Johnson, incluidos algunos que hicieron campaña para abandonar la Unión Europea, apoyen el veto a Huawei.

Sin embargo, hay varias buenas razones para que el Gobierno de Johnson no mueva ficha. Reemplazar las tecnología de Huawei es costoso. La Comisión Federal de Comunicaciones de EEUU ha pedido al Congreso 2.000 millones de dólares para ayudar a los operadores a “arrancar y reemplazar” las cajas del grupo chino. La británica BT ya ha destinado 500 millones de libras para una escisión más limitada. Una prohibición completa llevaría a los operadores del Reino Unido a buscar una compensación del erario público, que ya se encuentra muy justo de fondos. La Asamblea de Consultoría también considera que cerrar las puertas a Huawei retrasaría el despliegue del 5G en dos años, frustrando las aspiraciones británicas de liderazgo tecnológico y desperdiciando posibles beneficios económicos por valor de 7.000 millones de libras.

Si no modifica su postura, Johnson corre el riesgo de enfrentarse a una reacción de Estados Unidos que podría complicar las negociaciones sobre un acuerdo comercial que el Gobierno de Johnson desea fervientemente. Sin embargo, Washington tiene un historial de amenazas vacías contra su aliado europeo más cercano. En 2015, el Reino Unido disgustó al presidente Barack Obama al unirse al Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras, liderado por China, pero sufrió pocas consecuencias visibles. Los recientes comentarios de representantes de Estados Unidos sobre la limitación del intercambio de información también parecen exagerados. Además, no es nada seguro que prestarle atención a Washington en lo que respecta a la iniciativa 5G se pueda utilizar para defender unos intereses nacionales que tendrán un gran peso en las conversaciones comerciales. Y con el veto a Huawei se corre el riesgo de sufrir represalias de Pekín.

El margen de maniobra interno de Johnson puede ser más amplio de lo que parece. Su mayoría de 80 escaños significa que probablemente pueda enfrentarse a los diputados que se rebelaron por la decisión de Huawei en marzo. La política exterior de Reino Unido ha estado en constante cambio desde que votó a favor de abandonar la UE. En las aguas cada vez más turbulentas entre Washington y Pekín, la decisión sobre Huawei ofrece a Johnson la oportunidad de echar un ancla independiente.

En Twitter twitter.com/edwardcropley

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autor)

editado por Peter Thal Larsen y Karen Kwok; traducido por Tomás Cobos

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