May 28, 2020 / 5:37 AM / 3 months ago

La Reserva Federal analiza el daño del virus a la actividad económica de EEUU

Imagen de archivo de contenedores en un muelle de carga en medio de la pandemia de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, en el Puerto de Los Ángeles, California, Estados Unidos. 16 de abril, 2020. REUTERS/Lucy Nicholson

(Reuters) - La actividad económica declinó con fuerza en Estados Unidos en las últimas semanas, según un informe divulgado el miércoles por la Reserva Federal, reflejando las interrupciones causadas por la pandemia de coronavirus.

El desplome en la actividad que muestra la última medición del banco central de la actividad empresarial en sus 12 distritos arrojó luz sobre la profundidad del golpe económico generado por el virus, que llevó a una contracción sin precedentes y a una cifra de muertos que se aproxima a los 100.000 en el país.

El denominado Libro Beige de la Fed fue completado mayormente en abril, cuando los negocios no esenciales permanecían cerrados en la mayor parte de Estados Unidos, y hasta mediados de mayo, cuando algunos estados comenzaron a relajar las restricciones.

La Fed actuó de manera agresiva para respaldar a la economía a medida que el nuevo coronavirus se propagaba por el mundo y provocaba cierres generalizados de empresas y una escalada en la pérdida de empleos.

Más de 38 millones de estadounidenses han solicitado beneficios estatales por desempleo en los últimos dos meses, al tiempo que la tasa de desempleo se disparó al 14,7% en abril.

El banco central recortó las tasas de interés a cerca de cero en marzo, lanzó una ronda de compras de activos sin límites y anunció una serie de herramientas de emergencia para respaldar a las compañías y los hogares.

Una nueva línea de préstamo, que comenzará además a otorgar créditos a empresas de tamaño medio, debería comenzar a distribuir fondos dentro de dos semanas, aseguró el domingo el presidente de la Fed de Boston, Eric Rosengren.

El banco central también prepara una línea que prestaría efectivo a municipalidades con problemas de liquidez que están lidiando con menores ingresos debido justamente a la crisis.

Información de Jonnelle Marte, Editado en Español por Manuel Farías

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