May 22, 2020 / 10:05 AM / 3 months ago

El gasto de defensa de China aumenta al ritmo más bajo en 30 años pero aun así crece un 6,6%

PEKÍN, 22 may (Reuters) - El gasto en defensa de China aumentará este año al ritmo más lento de las últimas tres décadas, pero aun así crecerá un 6,6% en comparación con 2019, en un contexto de bache de la economíua y de crecientes —a juicio de Pekín— amenazas a la seguridad.

El primer ministro chino Li Keqiang pronuncia un discurso en la sesión de apertura de la Asamblea Nacional Popular (ANP) el Gran Salón del Pueblo en Pekín, China, el 22 de mayo de 2020. REUTERS/Carlos García Rawlins

La cifra, fijada en 1.268 billones de yuanes (178.160 millones de dólares) en el presupuesto nacional publicado el viernes, se considera un barómetro de la agresividad con la que el país reforzará su ejército.

La economía china se contrajo un 6,8% en el primer trimestre de 2020 en comparación con el año anterior, debido a la propagación del desde la ciudad central de Wuhan, donde apareció a finales del año pasado.

China renunció el viernes, por primera vez, a presentar un objetivo de crecimiento económico para 2020 y prometió el apoyo del Estado a la economía, según dijo el primer ministro Li Keqiang el viernes, en la inauguración de la reunión parlamentaria anual del país.

Aun así, Li prometió que las fuerzas armadas, las más grandes del mundo, no deberían sufrir.

“Profundizaremos las reformas en la defensa nacional y el ejército, aumentaremos nuestra capacidad de apoyo logístico y de equipamiento, y promoveremos el desarrollo innovador de la ciencia y la tecnología relacionadas con la defensa”, dijo a unos 3.000 legisladores.

“Mejoraremos el sistema de movilización de la defensa nacional y aseguraremos que la unidad entre los militares y el Gobierno y entre los militares y el pueblo permanezca sólida como una roca”, añadió Li, hablando en el Gran Salón del Pueblo.

A pesar del brote de coronavirus, las fuerzas armadas de China y Estados Unidos han permanecido activas en el disputado Mar de la China Meridional y en los alrededores de la reclamada Taiwán.

China también se enfrenta a la perspectiva de que se produzcan más disturbios en Hong Kong como reacción a los planes de Pekín de imponer una legislación de seguridad nacional en la ciudad.

Bates Gill, profesor de estudios de seguridad de Asia y el Pacífico en la Universidad Macquarie de Australia, dice que el crecimiento del presupuesto de defensa busca un equilibrio y se debe a un clima presupuestario más riguroso y a la necesidad de abordar otras prioridades económicas.

“Dicho esto, el crecimiento del 6,6% no es insignificante y es quizás un múltiplo más alto que el crecimiento esperado del PIB para el próximo año”, dijo.

El ejército chino se enfrenta al reto de reclutar, entrenar y retener a soldados mejor educados y con conocimientos tecnológicos para operar en un futuro más complejo y de alta tecnología, añadió Gill.

Información de Yew Lun Tian; información adicional de Kirsty Needham en Sídney; escrito por Ben Blanchard,; editado por Shri Navaratnam y Gerry Doyle, traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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