May 5, 2020 / 10:41 PM / 3 months ago

La Fed prevé una recuperación lenta y dispar tras la recesión por el coronavirus

(Reuters) - La economía de Estados Unidos podría comenzar a recuperarse en el segundo semestre del año tras lo que se perfila como la peor recesión en décadas, pero es probable que el crecimiento sea lento y desigual, dijeron el martes varias autoridades de la Reserva Federal.

Imagen de archivo del edificio de la Reserva Federal en Washington. 1 mayo 2020. REUTERS/Kevin Lamarque

Sus evaluaciones menos optimistas se producen cuando la mayoría de los estados del país comenzaron o avanzaron hacia la reapertura de sus economías, cerradas durante semanas para frenar la propagación del coronavirus.

Más de 30 millones de estadounidenses han presentado pedidos de beneficios por desempleo en las últimas seis semanas, y el presidente Donald Trump ha presionado para reiniciar la actividad económica, pese a que el coronavirus se ha extendido y las muertes han superado las 70.000.

“Estamos viviendo la contracción en la actividad y el aumento del desempleo más severo que hemos visto en nuestras vidas”, dijo el vicepresidente de la Fed, Richard Clarida, en una entrevista con CNBC. “Desafortunadamente, la tasa de desempleo aumentará a cifras que no hemos visto probablemente desde la década de 1940”.

Economistas encuestados por Reuters estiman que el desempleo en abril se disparó a 16%.

Aun así, Clarida dijo que tenía la esperanza de que el banco central pudiera limitar el daño duradero a la economía, y agregó que estaba “en el rango de posibilidades” que la recuperación económica comenzara en la segunda mitad del año una vez que las empresas reabran y las personas regresen a trabajar.

Wall Street cedió gran parte de sus ganancias tras los comentarios, que no fueron los únicos sombríos de los responsables de la Fed el martes.

“Hay muchas posibilidades diferentes”, dijo el jefe de la Fed de Atlanta, Raphael Bostic, sobre la forma de cualquier recuperación, y apuntó que en primera instancia depende de estabilizar la tasa de infecciones. “En muchas comunidades, la recuperación ‘V’ será muy difícil de lograr”, dijo Bostic, refiriéndose a un escenario con un rápido repunte económico.

DIVERSAS RECUPERACIONES

Las infecciones por coronavirus en Estados Unidos han seguido aumentando, superando los 1,1 millones hasta ahora, y algunos epidemiólogos pronostican más de 130.000 muertes para inicios de agosto.

“En todo el país ha habido una gran cantidad de experiencias diferentes, una vulnerabilidad diferente, y eso se traducirá en una diversidad de recuperaciones”, agregó Bostic.

Mientras, el presidente de la Fed de Chicago, Charles Evans, afirmó que era “razonable” esperan un retorno al crecimiento económico en el segundo semestre del año, pero dicha situación es solo un poco más probable que otros escenarios más pesimistas.

En una conferencia telefónica con periodistas, Evans aseguró que consideraba que los esfuerzos por reabrir la economía, incluso mientras continúa la pandemia, son una “decisión audaz con riesgos bastante altos”. Agregó que “la recuperación de la actividad probablemente será lenta al principio”.

Evans dijo que algunas empresas podrán crecer incluso con distanciamiento social y otras precauciones, mientras que otras, incluidos los servicios de viajes y hospitalidad, no lo harán. Mucho dependerá de cuán seguros se sientan los consumidores al gastar. Si todo va bien, el desempleo podría caer al 5% para fines del próximo año, afirmó.

Mientras, el jefe de la Fed de St. Louis, James Bullard, advirtió en una llamada diferente con periodistas que más empresas podrían quebrar y organizaciones sin fines de lucro podrían cerrar si se retrasa la recuperación. “Si la debilidad persiste en la segunda mitad del año, creo que surgirán nuevos problemas si no podemos controlar la pandemia”.

información adicional de Howard Schneider y Ann Saphir, Escrito por Ann Saphir, Editado en Español por Manuel Farías

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