April 21, 2020 / 8:11 AM / a month ago

El cierre de la economía de EEUU podría ser demasiado estricto para un resultado "óptimo"

WASHINGTON, 21 abr (Reuters) - Las actuales restricciones económicas de Estados Unidos pueden ser el doble de las necesarias para equilibrar los riesgos de la pandemia de coronavirus con las necesidades económicas de los trabajadores, según una investigación publicada el lunes por la Reserva Federal de Mineápolis.

Una mujer con mascarilla camina por un parque con los rascacielos de Manhattan por detrás en pleno brote de coronavirus, en el barrio de Queens de la ciudad de Nueva York, EEUU, el 20 de abril de 2020. REUTERS/Lucas Jackson

Titulado “Health versus Wealth”, el documento fue explícito en su tema y su metodología, estableciendo el “valor de una vida estadística” en 11,5 millones de dólares, en línea con otras agencias federales como el Departamento de Transporte. Utilizó esa cifra para analizar las compensaciones entre mantener a más trabajadores inactivos y aliviar el distanciamiento social.

Las restricciones actuales, concluyó la investigación, están traspasando los beneficios de los trabajadores más jóvenes -que estarían mejor con reglas más flexibles- a personas mayores, para quienes la protección contra el coronavirus es más vital. Un término medio, con restricciones más modestas hasta finales de julio, produce el resultado “óptimo”, afirma.

“El confinamiento es aproximadamente dos veces más extenso de lo que debería ser”, escribió el equipo de investigación, que incluyó al asesor de política monetaria de la Fed de Mineápolis, Jonathan Heathcote y al economista senior de la Fed de Kansas City, Andrew Glover.

El equipo apuntó que terminar con las cuarentenas en Semana Santa, como esperaba inicialmente el presidente Donald Trump, “habría implicado 172.000 muertes adicionales”, más de cuatro veces las 40.000 personas que han fallecido hasta ahora.

Como están las cosas, el grupo estima que 418.000 personas en Estados Unidos morirían en los próximos 18 meses más o menos si las restricciones económicas se levantaran en gran medida para el 1 de julio. El gobierno de Trump se ha basado en estimaciones de alrededor de 60.000 muertes hasta principios de agosto.

La Fed regional no estimó cuántas muertes adicionales ocurrirían si, como sugiere el documento y muchos gobernadores, se aflojan las restricciones entretanto.

Sin embargo, los investigadores concluyeron que las reglas más estrictas sobre la actividad económica brindan más beneficios a las personas mayores, reducen su tasa de mortalidad y les permiten, por ejemplo, moverse más fácilmente en las tiendas y, por lo tanto, aumentar su consumo con un menor riesgo.

El mejor resultado para las personas mayores, concluyeron, es que se mantengan estrictas restricciones hasta noviembre.

El documento es el último de una serie de investigaciones sobre la pandemia, sus costes económicos y el dilema de cuándo relajar las restricciones, que han llevado a la economía hacia una probable recesión. La investigación también concluyó que reabrir la economía demasiado pronto sería contraproducente y probablemente resultaría en un resurgimiento de infecciones.

Información de Howard Schneider; editado en Español por Manuel Farías

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